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センチュリオン

【第23回】センチュリオン <戦車>


史上最高の傑作戦車に数えられるイギリスのセンチュリオンは、第二次世界大戦中にA41の名称で巡航戦車として開発された。試作初号車は武装に17lb砲(76.2mm)を搭載して、1945年の初頭に完成した。センチュリオンの名称はローマ軍団の「百人隊長(ケントゥリオ)」に由来する。

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傑作戦車センチュリオン

デアゴスティーニ編集部

▲イスラエル軍機甲軍団のセンチュリオン。105mm砲と多くの装備品を砲塔に搭載している。

センチュリオン戦車の生産は1962年まで続けられ、合計製造数は4,423両に達した。製造を担当したのは、リーズとウールウィッチ(初期型戦車のみ)の王立兵器廠、レイランドのレイランド・モーターズ社、エルスウィックのヴィッカース社などであった。
初期型のセンチュリオンMk1およびMk2は、主砲に戦時中の17lb砲を搭載していたが、Mk3では新開発の20lb砲(83.4mm)が採用された。センチュリオンは主量産型だけでも13種類が製造され、それぞれに数種の派生型(多いもので3種類)が存在した。センチュリオンMk10は、Mk8をベースに装甲を強化してL7 105mm砲を搭載した型であり、センチュリオンMk10/2は、Mk10に測距機関銃を備えた型であった。
センチュリオンは、イギリス陸軍での現役期間を通じて、ロールスロイス社の航空エンジン、マーリンの改良型であるミーティア・ガソリン・エンジンを標準エンジンとして使い続けた。同陸軍における主力戦車としての地位をチーフテンに譲った後も、センチュリオンは1980年代まで砲兵科の観測指揮車両として使用されていた。
初採用から70年近くも第一線で活躍できる主力兵器など、そうそうあるものではない。しかし、第二次世界大戦末期に実戦デビューしたセンチュリオン戦車は、限定的ではあるが、今もなおイスラエル陸軍で就役。現在は戦車としては退役したものの、その地雷などへの対抗性を買われて、ナグマショットやプーマ等の装甲兵員輸送車や工兵車輌に改造され使用されている。

アラブで活躍

デアゴスティーニ編集部

▲オーストラリア軍のセンチュリオン戦車は、重砲基地の防衛に大活躍した

センチュリオンが機甲戦に大量投入されたのは、1967年の第三次中東戦争(六日戦争)におけるイスラエル軍が最初である。この戦争は、数で勝る敵に対し、機甲部隊がどのように戦うべきかを示すモデル・ケースとなった。イスラエル陸軍はエジプト軍との戦闘に3個主力機甲部隊を投入したが、その中心はセンチュリオンとM48パットンで、大幅に改良されたシャーマンも若干含まれていた。これらの部隊は、数的にはるかに優勢なエジプト軍(主にT-34とSU-100自走突撃砲を装備)相手に快進撃を見せた。
大半のエジプト軍装甲車両は、車体を地面深く埋めて防御陣を構成する形で配置されていた。しかしイスラエル軍は、これらの戦車の脇をすり抜けてエジプト軍の背後を突くことに成功し、機甲部隊は要衝のジディ峠やミトラ峠に到達して包囲を完了させた。その後、センチュリオン部隊はスエズ運河まで進み、イスラエルはわずか6日で勝利を収めたのである。
電撃的な勝利は兵器の力だけで達成されたものではないが、この六日戦争においてセンチュリオンは非常に優秀な戦車であることを証明した。同戦車は敵を2,000m以上の射程から狙い撃ちすることが可能なうえ、戦闘や、砂漠地帯の長距離高速移動で生じる損害にも十分耐え得ることを示したのである。
第四次中東戦争(ヨム・キップール戦争)が勃発した1973年には、イスラエル軍はシナイ半島でエジプト軍の大軍に対して決死の反撃を試み、また、北部で行われていたシリア軍との戦闘では、イスラエル軍は完全なる勝利を収めたのである。

諸 元

デアゴスティーニ編集部

▲ニュージーランドのクィーン・エリザベス2世陸軍記念博物館に展示されているセンチュリオン。 

センチュリオン
乗員:4名
寸法:全長9.85m(主砲含む)、車体長7.82m、全幅3.39m、全高(対空機関銃除く)3.01m
エンジン:出力650馬力のロールスロイス・ミーティアMkII V型12気筒ガソリン・エンジン1基
重量:51.82t
性能:最大路上速度34.6km/h、航続距離190km、登坂能力60%、越堤能力0.91m、越壕能力3.35m

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2014/11/27


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