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MkI戦車

【第45回】MkI戦車 <重戦車>


 MkI(マーク) I 戦車は、イギリスが第一次世界大戦中に開発、使用した世界初の実用戦車で、「マザー」と呼ばれた試作車両の量産・制式モデルである。用途を秘匿するために「タンク(水槽)」という名称が与えられたが、それが今日の「戦車(tank)」の語源となった。

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「タンク」第1号車

デアゴスティーニ編集部

▲ソンムの戦いに展開したマークI。敵兵の攻撃を防ぐための切妻状の構造物と進路変更用の尾輪を装備している。

 「マザー」はホルト・トラクターのシャシーを使用した戦闘車輌リトル・ウィリーやビッグ・ウィリーの最終的な成果として誕生したもので、その最終設計は、イギリス海軍大尉W・G・ウィルソンが中心となって多くの議論や実験が重ねられた末に決定された。ウィルソンは、大型で背の高い独特の形状のキャタピラを考案し、これが第一次世界大戦当時の代表的な戦車の形となった。
「マザー」は菱形の車体で、泥地の塹壕でも乗り越えられるだけの低い重心と履帯を備えている。1916年1月と2月に公開され、その後すぐに量産発注が行われた。同年3月には独立した運用部隊が編成され、新型車両にはその本当の用途を秘匿するために「タンク(水槽)」という名称が与えられた。この名前はその後定着して、今日の「戦車(tank)」の語源となっている。タンクの量産車両は1916年中期に機関銃部隊重火器科に配備され、最初の乗員が編成された。
 タンクMkI(MkI戦車)は大型の重い車両で、出力105馬力のダイムラー・ガソリン・エンジンは、2つの巨大な菱形キャタピラの間にある装甲ボックスの中に収められた。当初は天井部に砲塔を取り付ける案もあったが、設計上不安定であるため、主砲の6lb(57mm)砲は両スポンソンに1門ずつ配置された。各スポンソンには1挺のルイスまたはオチキス機関銃も取り付けられ、さらに3挺目の機関銃も装備された。車両は、鋼鉄製の根太にリベット付けした装甲板(装甲厚6〜12mm)で防護されていた。しかし、この装甲の不備はまもなく明らかになった。戦闘中に弾丸の破片が装甲の境目から侵入して、負傷者が出たのである。
 MkI戦車は最大2.44mの塹壕を越えることができ、操向には当初、車両外部に取り付けられた2輪の「操向尾」が使用された。しかし、これは不要であることがまもなく判明した。戦闘中に「操向尾」が破損することはしばしばあったが、それでも操向は可能だった。

実戦デビュー

デアゴスティーニ編集部

▲塹壕や不整地を走破する能力が低く、兵器としての実用に耐える物ではなかったリトル・ウィリーにかわって登場した菱形戦車の新型試作車輌ビッグ・ウィリー。

 1916年中旬に最初のタンクがフランスに登場すると、これらはただちに実戦に投入された。最初のMkI戦車は1916年9月15日朝、ソンム会戦の膠着状態を打開すべくフレール・クルセレットで戦闘に投入された。タンクは数か所で突破口を開き、その出現により敵兵をパニックに陥れたが、残念なことに実際に戦闘可能な車両は非常に少なかった。攻撃するはずの50両は、その多くが故障したり、ぬかるみにはまったりして動けなくなった。個々のタンクはドイツ軍にインパクトを与えたが、大きな衝撃を与えるには数が少なすぎた。
 MkIには2つの型がある。前述の兵装を備えるタイプがMkI(雄型)で、主に攻撃的作戦を目的としている。もう1つはMkI(雌型)で、より大型のスポンソンを備え、武装はヴィッカース機関銃4挺とルイス機関銃2挺で、MkI(雄型)の対歩兵支援を目的としている。他の派生型にはMkI補給車があり、スポンソンの代わりに鋼鉄製の箱型スペースがある。MkI無線車にもスポンソンはなく、背の高い通信アンテナ用マストが装着されている。
MkI戦車は実戦で使用された史上初の戦車として歴史に名を刻んだが、関与した作戦に関して言えば、ある種不名誉な結果を残した。しかし長期的に見ると、この型が果たした役割は大きい。MkIは戦車の潜在力を軍上層部に印象づけ、それが1917年7月の「戦車部隊」設立につながっていったのである。

諸 元

MkI戦車(雄型)
乗員:8名
寸法:全長9.91m(操向尾含む)、全長8.05m(車体長)、全幅4.19m(スポンソン含む)、全高2.45m
エンジン:出力105馬力のダイムラー・ガソリン・エンジン1基
重量:28t
性能:最大速度6km/h、航続距離38km

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2016/09/29


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