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B-50スーパーフォートレス

【第17回】B-50スーパーフォートレス <戦略爆撃機>


B-50は1940年代後半にアメリカのボーイング社が開発した戦略爆撃機。先に同社が生産していたB-29の改良型として開発されたもので、当初は「B-29D」と呼ばれていた。出力アップしたエンジンに換装したほか構造強化と軽量化が図られ、1948年から部隊配備が行われたが、実戦に使用されたことは一度もない。

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B-29の向上新型機として登場

デアゴスティーニ編集部

▲朝鮮戦争(1950-1953年)で空中給油を行うB-50。(写真/DeA Picture Library)

B-29の能力を向上させるため、ボーイング社は1944年に標準型のB-29Aを改良モデル345-2の試作機に改造し、アメリカ陸軍航空軍はこれにB-29Dという仮の名称を付けた。B-29Dは、設計変更したナセルに、出力を3,500馬力に強化したプラット&ホイットニーR-4360-35星形エンジン4基を搭載したほか、新しい主翼は従来よりやや軽くなり、降着装置はより軽くてより強力なものに交換された。エンジン出力が60%近くも増加したことから、垂直尾翼は方向安定性を保つために面積が拡大された。
主翼軽量化の原因は、それまで標準材料として使用されていた24STの代わりに75ST軽合金が採用されたことで、軽くなっても強度はオリジナルのB-29と比べて16%増加していた。垂直尾翼と方向舵が高くなって標準の格納庫に入り切らなくなったため、垂直尾翼と方向舵を右側に折り曲げる装置が必要となった。
アメリカ陸軍航空軍は200機のB-29Dを発注したが、太平洋戦争の終結にともない、発注機数はわずか60機に削減された。また、機体構造やエンジンが大幅に変更されていたことから、新型機はB-50という新しい名称で呼ばれることになった。
B-29に付けられたスーパーフォートレスという愛称は継承されたが、実際にこの名で呼ばれたことは滅多にない。B-50Aの量産初号機は1947年6月25日に初飛行し、その結果、標準のB-29Aよりも性能が向上し、最大離陸重量が20%近くも増加した。

B-50の派生型

デアゴスティーニ編集部

▲空中給油装置を改良したB-50D。

B-50からは多くの派生型や改造機が作られた。主なところでは、B-50Aの燃料タンクなどを改良したB-50Bおよび機首周辺および空中給油装置を改良したB-50D爆撃機、数種のRB-50偵察機、B-47搭乗員訓練用のTB-50H、そしてGE-J47ターボジェットエンジン2基増備したKB-50空中給油機などがある。
B-50D爆撃機では機首コーンが一体型となり、主翼下に燃料タンクを携行できるようになった。さらに、16機目以降の機体には空中給油受油装置が装備された。KB-50Jは3点式の給油装置を備え、主翼下に推力23.13kNのJ47ターボジェット2基を搭載してベトナム戦争に参加。朝鮮戦争では実戦に使用されたものの、ベトナム戦争では実戦に使用されたことは一度もなく、爆撃任務には1955年までしか就かなかった。もっとも、偵察機型や空中給油機型は長く使われた全機が退役したのは1965年のことである。ちなみに、1949年には、「ラッキー・レディ2号(Lucky Lady II)」がKB-29空中給油機の支援により空中給油を繰り返し、世界初の無着陸地球一周飛行に成功している。

諸 元

デアゴスティーニ編集部

▲飛行中のB-50A。B-50は、真の大陸間飛行能力を備えたB-36が登場するまでの中継ぎ的戦略爆撃機だった。

ボーイングB-50Aスーパーフォートレス
タイプ:10人乗り戦略重爆撃機
寸法:全幅43.05m、全長30.18 m、全高9.96m、主翼面積161.55m2
エンジン:定格出力3,500馬力のプラット&ホイットニーR-4360-35星形エンジン4基
重量:自重36,764kg、最大離陸重量76,389kg
性能:最大速度620km/h(高度25,000ft)、巡航速度378km/ h(最適高度)、初期上昇率678m/min、実用上昇限度11,280m、航続距離7,483km
兵装:前部胴体上銃座に旋回式12.7mmブローニング機関銃4挺、後部胴体上1か所と胴体下2か所の銃座に旋回式12.7mm機関銃各2挺、尾部銃座に旋回式20mm機関砲1門と同12.7mm機関銃2挺を装備、加えて最大9,072kgの爆弾を搭載

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2014/05/29


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