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AIM-9Lサイドワインダー

【第37回】AIM-9Lサイドワインダー <短射程空対空ミサイル>


AIM-9Lサイドワインダーは、アメリカが開発した短距離空対空ミサイルだ。アメリカ軍での制式符号はAIM-9。発射すると独特の蛇行した軌跡を描きながら飛行する様子と、赤外線を探知して攻撃することから、ヨコバイガラガラヘビにちなんで名づけられた。

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サイドワインダーの登場と構造

デアゴスティーニ編集部

▲AIM-9は最初の構想から数えると50年以上が経過しているが、その基本設計の正しさと継続的な改良によって、今も最新鋭機の主要兵器の地位を保っている。

サイドワインダー短射程空対空ミサイルは、1940年代末から、フィルコ社、ジェネラル・エレクトリック社、レイセオン社によって開発が開始された。後に生産はレイセオンが一括して行っており、現在でもアメリカ軍や西側諸国で多く使用されている。
AIM-9L型以前はエンジンの排気熱を捉え、誘導する方式であったため、エンジン排気を捉えられる敵後方からのロックオンしかできなかった。また、単純に高温の目標に対して誘導されるため、フレアを撒いたり太陽に向かって飛行することによって回避される可能性が高かった。しかし、L型以降は空気の断熱圧縮による熱を捉えられるようになったため、全方位からのロックオンが可能となり、フレアなどによって回避される可能性も下がった。
サイドワインダーが大きな成功を収めたのは、その単純な設計に負うところが大きい。このミサイルはモジュール方式がとられているため整備や改修が容易で、また航空機への搭載期間が長い。つまり、発射しなければ何度でも機体に積み降ろしでき、それでいて常に良好な状態に維持できるのである。そして何よりも重要なのは、サイドワインダーの実績である。この兵器は世界中の空軍で実戦に使用され、豊富な戦闘経験を通じて、その効果が十二分に証明されているのである。日本の航空自衛隊では、創設当初にF-86と同時に導入した。

サイドワインダーの派生型

デアゴスティーニ編集部

▲ダグラスAD-4スカイレイダーに搭載されているサイドワインダー。

AIM-9Cは、サイドワインダー・ファミリーの中で唯一のレーダー誘導ミサイルで、コニカル・スキャン(円錐走査)方式によるセミアクティブ・シーカーを使用していた。ヴォートF-8クルーセイダーに全天候迎撃能力を持たせようとしたアメリカ海軍は、費用対効果に優れた兵器として、“チャーリー”と呼ばれるこの型をF-8に搭載することとした。AIM-9Cの基本的な機能は、AIM-7スパローなどのセミアクティブ・レーダー誘導(SARH)ミサイルとほとんど同じで、F-8の機内に積んだレーダーの照射によって、目標から反射したレーダー波エネルギーを、ミサイルのシーカーが探知して追跡する。しかし、AIM-9Cについては情報が非常に少なく、しかも短命に終わったため、ミサイルの真の有効性については明らかではない。
1980年代半ばになって、ほとんど忘れ去られていたAIM-9C数百発が、アメリカ海軍の保管庫から海兵隊の管理下に移された。海兵隊はこのミサイルを使って、敵の防空組織を制圧する軽量対レーダー・ミサイル(ARM)の開発プログラムを進め、その結果AGM-122Aサイドアームが誕生した。サイドアームは、AIM-9Cを作り直してシーカーを改修し、対象とするRF周波数帯を広げたミサイルであった。信管には新しいアクティブ式のDSU-15が採用されたが、ロケット・モーターと弾頭はAIM-9CのMk17とWDU-17がそのまま使用された。航空機から発射されたサイドアームは、まず高度を急激に上げて、シーカー・ヘッドが戦場の広い範囲で目標を探知できるようにする。その後、地表に向かって頭を下げ、探知した目標が放射するエネルギー源に向かって飛翔する。AGM-122を搭載できたのは、固定翼機では海兵隊のAV-8AとA-4、回転翼機ではAH-1シーコブラ・ヘリコプターであった。

諸元

デアゴスティーニ編集部

▲F/A-18Cホーネットのサイドワインダーミサイル。1998年2月20日、空母ジョージ・ワシントン。

AIM-9M
全長:2.87m
翼幅:0.64m
弾体直径:0.127m
射程:8km以上(推定値)
重量:87kg
弾頭重量:9.5kg環状爆風 破片炸薬
誘導方式:赤外線ホーミング
速度:マッハ2.5以上

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2016/01/27


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