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ヴィッカース・ウェリントン

【第42回】ヴィッカース・ウェリントン  <爆撃機>


 ヴィッカース・ウェリントンは、第二次世界大戦初期のイギリス空軍で使用されたヴィッカース社製の爆撃機である。ヴィッカース社独特の大圏構造の機体を持つ爆撃機で、第二次世界大戦初期のイギリス空軍の爆撃機部隊の柱として活躍した。愛称は「ウィンピー」。

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Uボートに怖れられた対潜哨戒機

デアゴスティーニ編集部

▲対潜水艦レーダーマストを装備したウェリントンMk XIII。

 効率に優れた格子構造を機体に採用したヴィッカース・ウェリントン双発爆撃機は、同世代機のハンプデンとホイットレーよりずっと長く、1943年までイギリス空軍爆撃機軍団で就役していた。
ヴィッカース・ウェリントンの開発は、イギリス航空省の1932年の要求に基づいて設計されたウェリントンは、1936年6月15日に初飛行し、その年の航空ショーで最新鋭機として紹介されたが、翌年墜落事故を起こして失われた。その後、ペガサス星形エンジンを積んだウェリントンMkIが、1938年10月にイギリス空軍第9飛行隊に初めて配備された。空軍は、この機体の生産型を180機発注し、量産1号機MK.1は1937年12月に初飛行した。
これに続いて、ナッシュ&トンプソン・ターレットを機首と最後尾に装備したウェリントンMkIAと、胴体下ではなく胴体側面に機関銃を取り付けたMkICが製造された。さらに、マーリン・エンジンを積んだウェリントンMkIIと、ハーキュリーズIIIまたはXIエンジンを積んだウェリントンMkIIIが登場し、第二次世界大戦の開戦時には6個飛行隊がウェリントンを装備していた。
開戦初期に行った昼間爆撃では、機体周囲の防御に大きな死角があったため大損害を被り、その結果1940年には夜間爆撃部隊に回された。1941年4月1日、ウェリントンはイギリス空軍で初めて4,000lb(1,814kg)爆弾を投下した。本来は昼間爆撃機として設計されたものの、夜間爆撃機や対潜哨戒機としての活躍が顕著であった。そのため、ドイツのUボートに最も怖れられた兵器の1つだった。

後期爆撃機型

デアゴスティーニ編集部

▲マーリン・エンジン搭載したヴィッカース・ウェリントンMkⅡ。

 その後の爆撃機型には、ツイン・ワスプ・エンジンを積んだウェリントンMkIV、キャビンを与圧式にした高高度型のMkV(ハーキュリーズ・エンジン搭載)とMkVI(マーリン・エンジン搭載)がある。しかし、これらの後期型が実戦に参加する機会はなかった。最後の爆撃機型はハーキュリーズXVIIIを積んだウェリントンMkXで、爆撃機軍団のウェリントンが最後に爆撃を行ったのは1943年10月8〜9日であった。この間に、ウェリントンは洋上任務にも使用されるようになった。
大戦後半になると爆撃機として使用するには性能的には苦しくなり、1943年秋以降は沿岸航空隊における哨戒任務や輸送、爆撃練習などで利用されるようになった。機体の容量に余裕があり扱いやすく、また長時間飛行できる機体だったため、これらの任務のための専用型の生産が続けられ、最後の生産機が生産ラインを出たのは大戦終結後の1945年10月だった。
ウェリントンにはさまざまな派生型があり、T.MkXVIIとT.MkXVIIIは練習機として使用された。そのほか、多くのMkXが「空飛ぶ教室」に改造されている。またウェリントンは初期のジェット・エンジンのテストベッド機としても使用された。C.MkXVとC.MkXVIはMkICを改造した輸送機型であった。ウェリントンの合計製造数は11,461機に達した。

諸 元

デアゴスティーニ編集部

▲編隊飛行するヴィッカース・ウェリントン。大型の4発重爆撃機がイギリス空軍の第一線部隊に配備されるようになると、ウェリントンは作戦訓練部隊に引き渡された。

ヴィッカース・ウェリントンMkIII
タイプ:6人乗り中型夜間爆撃機
寸法:全幅26.26m、全長19.68 m、全高5.31m、主翼面積78.04m2
エンジン:出力1,500馬力のブリストル・ハーキュリーズXI星形ピストン・エンジン2基
重量:自重8,605kg、最大離陸重量15,422kg
性能:最大速度411km/h(高度12,500ft)、初期上昇率283 m/min、実用上昇限度5,790 m、航続距離2,478km
兵装:7.7mm機関銃を機首ターレットに2挺、尾部ターレットに4挺、胴体側面に2挺、加えて最大2,041kgの爆弾

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2016/06/29


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