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グラマンF4Fワイルドキャット

【第50回】グラマンF4Fワイルドキャット  <戦闘機>


 F4F ワイルドキャットは、アメリカのグラマン社が開発し、第二次世界大戦中に使用された艦上戦闘機である。ゼネラルモーターズ社でも生産され、GM製の機体は「FM」と呼称される。生産機数自体はゼネラルモーターズ社製の方が多い。

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ワイルドキャットの誕生

デアゴスティーニ編集部

▲F4F-4 1942年初期の撮影。

 アメリカ海軍は1936年の新型艦上戦闘機の開発を、ブリュースター社、セバスキー社とともにグラマン社にも競争試作を指示した。本機の最初の設計案は複葉機(XF4F-1)であったが、それでは他の案に劣っていたため、単葉機(XF4F-2)として再設計され選定試験に応じた。結果採用されたのはブリュースターF2Aバッファローであり、F4Fは落選した。しかしアメリカ海軍は開発を続行させた。
 アメリカ海軍のグラマンXF4F-2単座戦闘機は、1937年9月2日に試作機が初飛行したが、このときの時速はブリュスターF2A-1より16km/h速いだけであった。しかし、その後エンジンが2段過給器付きのXR-1830-76に換装されると、この機種は本来の性能を発揮し始め、海軍がXF4F-3によって実施した試験では537km/hの速度を記録した。
 1939年8月には54機のF4F-3戦闘機の製造が発注され、そのうちの22機は1940年の年末までに納入された。F4Fはアメリカ海軍がグラマン社に発注した航空機としては初めての単葉機で、後にワイルドキャットと命名されてVF-4およびVF-7に配備された。これに続いて、海軍は1段過給器付きのR-1830-90エンジンを搭載したF4F-3Aを95機発注した。
 ワイルドキャットは1939年にフランスからも注文を受けたが、フランスがドイツ軍の侵攻により崩壊したため、イギリス海軍が81機の製造バッチ全体を引き取ってマートレットの名称で配備した。これらは1940年に初めて実戦に参加した。

ワイルドキャットの活躍

デアゴスティーニ編集部

▲空母エンタープライズ艦上のF4F。

 最初のロットは1940年12月5日に部隊配備、「レンジャー」と「ワスプ」に配備されたほか、海兵隊にもまわされている。しかし、実際に飛ばしてみるといくつかの問題点が残っており、パイロットの死亡事故が発生した。1941年11月には欠陥箇所を改良、エンジンを1段過給器付のP&W製R-1830-90に換装した型がF4F-3Aとして採用された。生産機数は3A型の95機を含めて288機である。
アメリカ海軍と海兵隊のF4Fは、対日戦が開始された数か月後から大規模に戦闘に投入されていった。F4Fは多くの機体が地上で破壊されたが、卓越した戦果を挙げることもたびたびであった。主翼を手動で折り曲げることができるF4F-4は、合計1,169機が製造されて1942年に納入された。太平洋戦争緒戦において、「エンタープライズ」などに配備され、F4F-4の多くは珊瑚海海戦とミッドウェー海戦に参戦した。
武装を外した偵察型のF4F-7の航続距離は5,633kmであった。F4F-4はゼネラル・モータース社でもFM-1の名称で製造され、より強力な型のFM-2は護衛空母の艦載機として使用された。FM-1とFM-2はワイルドキャットMkVおよびMkVIとしてイギリスにも供与され、1944年1月にマートレットの名称は使用されなくなった。
ワイルドキャットの各型を合わせた製造数は7,885機(試作機を除く)で、この中にはゼネラル・モータース社が製造した5,237機のFM-1とFM-2、それにイギリス海軍に供与された1,100機も含まれている。

諸 元

デアゴスティーニ編集部

▲空母ロング・アイランドの格納庫に主翼を折り畳まれた状態で保管されるF4F-4。

グラマンF4F-4ワイルドキャット
タイプ:単座艦上戦闘機
寸法:全幅11.58m、全長8.76 m、全高3.61m、主翼面積24.15m2
エンジン:出力1,200馬力のプラット&ホイットニーR-1830-86星形ピストン・エンジン1基
重量:自重2,624kg、最大離陸重量3,607kg
性能:最大速度512km/h(高度19,400ft)、初期上昇率594 m/min、実用上昇限度10,638m、航続距離1,239km
兵装:前方射撃用12.7mm機関銃6挺。FM-2は機関銃4挺のほかに250lb(113kg)爆弾2発または127mmロケット弾6発を携行可能

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2017/02/24


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