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ソッピース・キャメル

【第56回】ソッピース・キャメル <戦闘機>


 ソッピース・キャメルは、イギリスのソッピース・アビエーションが開発し、第一次世界大戦中に使用された複葉戦闘機。空中戦では、瞬時に方向を変換する歯切れの良い旋回能力が何よりの武器となり、キャメルのパイロットから数多くのエースが誕生した。

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パイロットの技量が試される航空機

デアゴスティーニ編集部

▲帝国戦争博物館(ロンドン)に展示されているキャメル。

 ソッピース社の主任設計技師ハーバート・スミスは、パイロットに人気の高かったパップやトライプレーンに続いて、新たに傑作機キャメルを設計した。この機体には、それまでの航空機に備わっていた優雅さはなかったが、戦闘機としての強い意志と力強さをにじませる航空機であった。
 キャメルには独特の癖があり、操縦には細心の注意が必要であったため、パイロットにとっては本当の技量が試される航空機だった。驚くほど切れ味鋭い旋回能力は、主としてその機体配置によってもたらされたものであり、プロペラ、エンジン、パイロット、搭載火器、燃料を機体の前方1.8m以内に集中させたことと、大きなエンジン・トルクとプロペラの回転力がうまく組み合わされた結果であった。キャメルには、クレルジェ(130馬力と140馬力)、ル・ローヌ(110馬力)、ベントレーB.R.1(150馬力)、ノーム・モノスパプ(100馬力と150馬力)といった多くの種類のエンジンが搭載された。
 最初の構想が描かれた当時、F.1キャメルは上下翼に同じ上反角を付けることが考えられていた。しかし、製造を容易にするため、上翼を平らにして下翼の上反角を2倍にするように変更され、これによってキャメルの上下翼の間隔には大きなテーパーが目立つことになった。
 キャメル(ラクダ)という名称の由来は、2連装ヴィッカース機関銃の尾部上の膨らみにあると言われ、この膨らみのおかげで風防が要らなくなるという副産物もあった。

キャメル装備部隊

デアゴスティーニ編集部

▲アメリカで製作されたキャメル F.1のレプリカ。

 キャメルの試作機は、1916年12月に110馬力のクレルジェ9Zを搭載して完成した。続いて、イギリス航空隊(RFC)とイギリス海軍航空隊(RNAS)向けの機体が製造され、RFCの最初の2個飛行隊(第70、第45飛行隊)は1917年7月に機体を受領した。この年の終わりまでに1,325機のF.1キャメルが製造され(大部分の機体はクレルジェおよびノーム・エンジンを搭載)、翌年の初めには2F.1キャメル艦載型の納入が開始された。キャメルの下請け製造は、イギリス各地の工場で広く行われた。
 第一次世界大戦が終了するまでに、キャメルは多数がRFCに納入され、フランス駐留の第3、28、43、45、46、64、65、70、71、73、80飛行隊や、イタリア駐留の第28、45、66飛行隊、そして第151、152夜間戦闘飛行隊に配備された。さらに、RNASの第1、3、4、6、8、9、10、12飛行隊、イギリス空軍(RAF)アドリア海およびエーゲ海航空群の第220、221、222、223、224、225、226、227飛行隊、その他多くの部隊に配備された。また、アルハンゲリスクに配置されていたRAFのロシア分遣隊、スラブ・イギリス航空グループ、ならびにフランスに派遣されたアメリカ航空部の第17飛行隊などにも配備された。
キャメルで戦った著名なパイロットには、レイモンド・コリショー(60機撃墜)、D・R・マクラレン(54機)、W・G・バーカー(53機)、H・W・ウォラット(35機)などがいる。
 第一次世界大戦後も、機数は削減されたものの、キャメルはRAFの第一線戦闘機の地位にとどまった。最後のキャメルが引退したのは1922年で、最後まで使用していたのは第203飛行隊であった。

諸 元

ソッピースF.1キャメル

タイプ:単座戦闘偵察機
寸法:全幅8.53m、全長5.64m、全高2.59m、主翼面積21.46m2
エンジン:出力150馬力のベントレーB.R.1 9気筒空冷ロータリー式ピストン・エンジン1基
重量:自重443kg、最大離陸重量667kg
性能:最大速度187km/h(高度6,500ft)、高度3,050mへの上昇時間9分25秒、実用上昇限度6,095m、航続時間2時間30分
兵装:固定式プロペラ同期前方射撃用7.7mmヴィッカース機関銃2挺、加えて最大4発の25lb(18.6kg)爆弾を携行

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2017/08/29


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