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ダグラスSBDドーントレス

【第57回】ダグラスSBDドーントレス <爆撃機>


 ダグラスSBDドーントレスは、アメリカ海軍の偵察爆撃機で、開発はダグラス社。第二次世界大戦のほぼ全期間を通じ、急降下爆撃機や偵察機として使用された。アメリカ海軍だけでなく陸軍や海兵隊でも運用された他、少数がイギリス海軍に供与されている。

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良好な運動性と強力な前方機銃

デアゴスティーニ編集部

▲アメリカ海軍のSBD-5。

 ソダグラスSBDドーントレスはノースロップBT-1の直系機として開発された複座艦上急降下爆撃機で、その試作機は実際にBT-1の量産機を大幅に改良して作られたものであった(当時ノースロップ社はダグラス社の1部門であった)。アメリカ海軍は1939年4月にSBD-1 57機とSBD-2 87機の量産を発注して、前者を海兵隊の爆撃飛行隊(VMB)と索敵爆撃飛行隊(VMSB)に、後者を海軍の索敵飛行隊(VS)と爆撃飛行隊(VB)に配備した。
 名前のSBは偵察爆撃機 (Scout Bomber)を意味し、Dはダグラス社を、愛称のドーントレスは、「恐れを知らない、勇敢な、不敵な、がまん強い、不撓不屈の」などを意味している。
 機体形状はレシプロ単発軍用機として一般的なものであり、低翼配置の主翼と尾輪式の降着装置を持つ。フラップは穴空き式であり、ダイブブレーキを兼ねるようになっていた。また、当初から引き込み脚を採用するなど、当時の急降下爆撃機としては画期的なスペックであった。さらに、SBDは良好な運動性と強力な前方機銃を活かし、状況によっては戦闘機との空戦も行った。

太平洋方面で功績

デアゴスティーニ編集部

▲第6爆撃機隊のSBD-3。母艦は空母「エンタープライズ」(CV-6)だが、「ヨークタウン」(CV-5)に着艦した。

 1941年3月に登場したSBD-3は、機首に12.7mm機関銃2挺を追加し、R-1820-52エンジンを搭載して、セルフ・シーリング式燃料タンクを採用していた。同年12月の真珠湾攻撃の時点では、584機のSBD-3がすでに納入済みであった。続くSBD-4は、電気系統を24Vに変更した以外はSBD-3と同じ規格で、1942年にカリフォルニア州エル・セグンドで780機程度が製造された。1941年から翌年にかけては、写真偵察型のSBD-1P、SBD-2P、SBD-3Pも製造された。オクラホマ州タルサに建設されたダグラス社の新工場では、1,200馬力のR-1820-60エンジンを搭載したSBD-5が2,409機製造され、これに続いてR-1820-66エンジン搭載のSBD-6が451機製造された。
 アメリカ陸軍航空軍は、168機のSBD-3A、170機のSBD-4、615機のSBD-5を受領して、それぞれ A-24、A-24A、A-24Bという名称を付与した。これらの機体を含めて、ダグラス社は合計5,936機のドーントレスを製造した。
 太平洋戦争において、SBDがアメリカ軍の最も重要な機種の一つであったことは間違いなく、撃沈した日本軍艦船の総トン数は同軍最多であった。SBDは、ミッドウェー海戦、珊瑚海海戦、ソロモン沖海戦などで重要な役割を果たし、日本海軍に決定的な損害を与えた。
 ドーントレスは電波航法装置や空中レーダーを装備した後期型のSBD-4が780機生産され、その一部は艦隊防空システムであるビッグブルーブランケット構想の下で早期警戒機としても運用され、その後もSBD-5、SBD-6と改良が加えられた。母艦搭載の必要がない海兵隊は終戦間際まで本機を運用し、SBD-6のほとんどは海兵隊向けであった。

諸 元

デアゴスティーニ編集部

▲トラック諸島攻撃に参加するSBD。

ダグラスSBD-5ドーントレス

タイプ:複座艦上索敵/急降下爆撃機
寸法:全幅12.65m、全長10.06 m、全高3.94m、主翼面積30.19m2
エンジン:出力1,200馬力のライトR-1820-60星形ピストン・エンジン1基
重量:自重3,028kg、最大離陸重量4,924kg
性能:最大速度394km/h(高度15,800ft)、初期上昇率363 m/min、実用上昇限度7,407 m、航続距離1,770km
兵装:固定式前方射撃用12.7 mm機関銃2挺、コックピット後席に旋回式7.62mm機関銃2挺、加えて胴体下に1,600lb(762kg)爆弾1発と主翼下に325lb(147kg)爆弾2発を搭載可能

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2017/09/27


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