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マーチンB-57キャンベラ

【第66回】マーチンB-57キャンベラ <攻撃/偵察機>


 イギリスのイングリッシュ・エレクトリック社が開発しイギリス空軍に採用されたジェット爆撃機であるイングリッシュ・エレクトリック キャンベラの優れた性能に着目したアメリカ空軍は、1951年にダグラス A-26 インベーダーの後継機としてキャンベラを採用、B-57と命名しマーチン社がライセンス生産を行った。

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キャンベラの誕生

▲タンデム複座式コックピットを装備したB-57B キャンベラ

 イングリッシュ・エレクトリック キャンベラの開発は、1945年にイギリス航空省から出された要求仕様B.3/45に始まる。要求内容はアブロ ランカスターの航続力とデハビランド モスキートの爆弾搭載量及び軽快性を兼ね備え、ジェット戦闘機と同等かそれ以上の速度と高高度性能を求めた厳しいものであった。イングリッシュ・エレクトリック社は第二次世界大戦でハンドレページ ハンプデンやハンドレページ ハリファックスの製造を行っており、高高度性能を満たすため、エンジンはロールス・ロイスで開発中のターボジェットエンジン、エイヴォンを選定し、試作機のA.1は、1949年4月29日に完成した。
 1949年9月にファーンボロー国際航空ショーでお披露目され、名称は最初の海外顧客でイギリス連邦の構成国オーストラリアの首都キャンベラにちなんだ。キャンベラがイギリス空軍に引き渡される以前からアメリカとオーストラリアが興味を示していた。
 キャンベラは当時のほとんどの戦闘機より優れた性能を有しており、特にその高速性と高高度運用能力から迎撃できる戦闘機がほとんどいなかった。後にイギリス空軍に配備されたホーカー ハンターやブリティッシュファントムでさえ、高高度域でも高い運動性を発揮するキャンベラは手強い訓練相手であった。そのためいくつかの記録を樹立しており、1955年と1957年にはロケットモーターを取り付けた改造機が高度世界記録を樹立している。

アメリカがライセンス生産

 キャンベラの優れた性能に着目したアメリカ空軍は、1951年にダグラス A-26 インベーダーの後継機としてキャンベラを採用、B-57と命名し、アメリカのマーチン社が、1950年にイングリッシュ・エレクトリック・キャンベラのライセンス生産を担当する企業に選定された。
 アメリカ空軍が外国設計の作戦機を配備したのは、大戦後ではキャンベラが初めてであった。生産ライン開設のためマーチン社が最初に製造したB-57Aキャンベラは、1953年7月20日に初飛行した。この型は8機が工場から送り出されたのみで、その後、生産は偵察型のRB-57Aに切り替えられた。RB-57Aは1954年から部隊配備された。多数が製造されたB-57B夜間侵入攻撃機は、1955年初めに戦術航空軍団に引き渡された。
 同社は、エンジンをライト J65(アームストロング・シドレー サファイアのライセンス生産型)に変更、12.7 mm 機銃8挺と翼下パイロン4つを追加、XB-51で取り入れた回転式爆弾庫の導入、B型以降コックピットをタンデム複座とするなど、アメリカ空軍の要求に合わせて独自の設計変更を実施した。
 最初の頃、B-57が本格的な作戦活動を行うことはなかったが、アメリカがベトナムに参戦すると、駐留先の日本から本国に戻る予定になっていたB-57Bが、行き先を変更してベトナムの戦場に送り込まれた。この戦争では、B-57Bと並んで6機のRB-57Eパトリシア・リン偵察機も活躍した。また16機のB-57Bが、新型のレーダー、赤外線、LLLTV(低光量テレビ)やレーザー照準および距離測定/目標指示装置を積んだB-57G仕様に改修された。この攻撃機は500lb(227kg)ペイヴウェイI LGBを主兵器として使用した。

諸 元

マーチンB-57Bキャンベラ
タイプ:夜間侵入攻撃機
寸法:全幅19.51m、全長19.96 m、全高4.75m、主翼面積89.18m2
エンジン:静止推力32.01kNのライトJ65-W-5ターボジェット2基
重量:自重11,793kg、最大離陸重量24,948kg
性能:最大速度937km/h(高度40,000ft)、実用上昇限度14,630m、航続距離3,701km
兵装:口径12.7mm機関銃8挺または20mm機関砲4門、主翼下にロケット弾6発および機内爆弾倉内に最大2,722kgの爆弾を搭載

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2018/06/28


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