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ユーロファイター2000/タイフーン

【第7回】ユーロファイター2000/タイフーン <スイング・ロール作戦機>


イギリス、イタリア、ドイツ、スペインの4カ国で共同開発されたユーロファイターは、空対空と空対地の能力を兼ね備えた戦闘機であり、作戦行動中にそれらの任務を切り替えることのできるスイング・ロール作戦機である。

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複雑な開発経緯

▲スイング・ロールの機能を持つユーロファイターは、作戦行動中に任務の変更が可能である。(写真/DeA Picture Library)

イギリスと輸出先では「ユーロファイター・タイフーン」、他のプログラム参加国の間では「ユーロファイター2000、EF2000」または単に「ユーロファイター」など、さまざまな名前で呼ばれているこの作戦機は、最新の構想に基づいて開発されたものの一つである。空対空と空対地に同等の能力を発揮できるよう設計されているが、いわゆる「スイング・ロール」と呼ばれる能力によって、作戦行動中に任務を切り替えることが可能。空対地兵器を搭載した同機は、同時に強力な空対空兵器を携行し、空中の脅威を完全に排除した後に対地攻撃を続けることができるのである。
タイフーン開発のきっかけとなったのは、1970年代初期に形を取り始めた、ヨーロッパの多国間共同要求である。その後、イギリス、西ドイツ(当時)、フランスが中心となって多くの議論が交わされた結果、1986年に実験機プログラム(EAP)の実証機が初飛行するに至ったものの、この頃までにフランスはプログラムから手を引き、西ドイツも参加規模を縮小。それでも、イギリス、イタリア、スペイン、西ドイツの各政府は、共同で戦闘機開発プログラムを推進することで1985年後期に合意に達した。この新しいプログラムは「ヨーロッパ戦闘機(EFA)」というタイトルで進められ、1989年には初号機の製作がすでに開始されていた。しかし、開発上の問題をめぐって政治レベルの論争が巻き起こり、さらには国際共同による複雑なプログラム管理機構がプログラム全体の足を引っ張った。このため、ユーロファイターの初飛行は1994年3月27日までずれ込み、運用開始は2003年8月となったのである。

絶え間ない近代化

▲単座型のユーロファイター。ユーロファイターは現在、共同4カ国のほか2カ国で運用されている。(写真/DeA Picture Library)

ユーロファイターは単座と複座の両タイプが製造されるが、複座練習機型も完全な作戦能力を備えている。搭載システムには、ECR.90レーダー、音声作動コックピット装置、IRST(赤外線捜索・追跡装置)、データリンクが含まれている。データリンクとIRSTによって、ユーロファイターはレーダーを使用することなく空対空戦闘を行うことが可能になり、これは同機の限定的なステルス機能を補完するものとなる。
競合機に負けない性能を維持するため、ユーロファイターでは量産期間と就役期間を通じて絶え間ない近代化を行うことが考慮されており、機体は段階的に改良を加えた形で納入されている。いわゆるトランシェ3と呼ばれる第3規格機については、2009年7月に共同開発4カ国の間で生産の締結が行われたという。なお、現在ユーロファイターを運用しているのは、イギリス、イタリア、ドイツ、スペインのほか、オーストリア、サウジアラビアであり、オマーンも採用を決定している。

諸 元

▲イタリア空軍のユーロファイター。同機は、イタリアでは「EF-2000」の名称で呼ばれている。(写真/DeA Picture Library)

ユーロファイター・タイフーン
タイプ:単座スイング・ロール作戦機
機体寸法:全幅10.95m(翼端ECMポッド含む)、全長15.96 m、全高5.28m、主翼面積約50m2
エンジン:ドライ時定格推力約60kN、アフターバーナー使用時推力90kNのユーロジェットEJ2000ターボファン・エンジン2基
重量:自重10,995kg、最大離陸重量23,000kg
性能:最大速度2,125km/hまたはマッハ2(高度11,000m)、速度マッハ1.5で高度10,670mへの上昇時間2分30秒、実用上昇限度14,500m、増槽3本を携行して10分間の戦闘哨戒を行う制空ミッション時の行動半径1,390km
兵装:前部胴体右側に固定式前方射撃用マウザーBK27 27mm機関砲1門を装備、加えて最大8,000kgの機外搭載品を携行

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真/U.S. Air Force] 

公開日 2013/07/25


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