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レキシントン

【第10回】レキシントン <航空空母>


33,000t級巡洋戦艦を改造して造られた「レキシントン」(CV-2)。1921年1月に起工され、1927年12月14日に就役した。1941年12月の真珠湾攻撃時、「レキシントン」はミッドウェー島のアメリカ海兵隊のもとへ航空機を運搬中であったため、難を逃れることができた。

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巡洋戦艦を改造した空母

デアゴスティーニ編集部

▲1925年9月、マサチューセッツ州クインシーのフォアリバー造船所で建造中の「レキシントン」(CV-2)。(写真/U.S.Navy)

1922年のワシントン条約の最終合意により、アメリカ海軍は未完成だった4隻の33,000t級巡洋戦艦のうち、2隻を空母に改造することを許された。この改造には「レキシントン」と「サラトガ」が選ばれた。「レキシントン」は、完成当時は、右舷に巨大なアイランド上部構造物を配置し、連装203mm砲塔を前後に2基ずつ装備していた。このほか、舷側から飛行甲板までを完全に覆った装甲(ボートの発進・回収用の開口部を除く)、2階層の格納庫、飛行甲板と格納庫デッキ間の航空機移動用の中央エレベーター2基、および艦首に配置されたカタパルト1基などが挙げられる。また巡洋戦艦の名残としてターボ・エレクトリック推進器があり、4基のターボ発電機が8基のモーターに電力を供給し、モーター2基につきシャフト1本が取り付けられていた。
その後、「レキシントン」は改装された。取り扱いが困難な203mm砲すべてと、12門あった127mm砲のうち4門が取り外され、近距離対空兵装を補うために20mmエリコン単装機関砲が若干数装備された。「レキシントン」の初の作戦は、真珠湾攻撃直後に行われた日本軍によるウェーク島攻略作戦の阻止であったが、これは失敗に終わっている。明けて1942年1月末にマーシャル諸島空爆の援護に派遣されたが、それ以後、太平洋南西部では限られた作戦にしか登場していない。しかし、1942年3月に新型空母「ヨークタウン」が合流してようやく、「レキシントン」は本来の力を発揮し始めた。

珊瑚海海戦での最後

デアゴスティーニ編集部

▲1942年5月8日、珊瑚海海戦で攻撃を受けて船体の喪失につながる火災発生前の航行状態にある「レキシントン」(CV-2)最後の姿。(写真/U.S.Navy)

改装後、「レキシントン」は珊瑚海に復帰した。この海域では、日本海軍の空母がニューギニアのポート・モレスビー攻略の支援を行っていた。5月8日、「レキシントン」艦載のSBDドーントレス急降下爆撃機が日本海軍の空母「翔鶴」および「瑞鶴」に攻撃を仕掛けたが、命中を記録することはできなかった。
「レキシントン」はこの攻撃中に日本軍の反撃に遭い、左舷に2発の魚雷が命中した。また爆弾2発の直撃を受け、至近弾も数発受けている。その後爆発により船体が損傷して、航空機用のガソリン・タンクが破壊され、火災の鎮火後も船内には気化したガソリンが充満していた。攻撃から約1時間後、気化したガソリンに引火し、大規模な内部爆発が連続して起こった。最初の一撃から6時間後、総員退艦命令が発令され、随伴の駆逐艦が乗組員を可能な限り救助した後、「レキシントン」は魚雷により沈められた。乗組員2,951名中216名が犠牲となった。
こうして敵に大きな損害を与えることができないまま「レキシントン」の短い戦歴に幕がおろされた。空母搭載航空群の経験不足とアメリカ海軍の誤った戦術教義が大きな理由だった。

諸 元

デアゴスティーニ編集部

▲珊瑚海海戦で乗組員の退艦命令が出された後に炎上・沈没するが、まだ後部には艦載機が駐機されている。(写真/U.S.Navy)

レキシントン(CV-2)
排水量:基準36,000t、満載47,700t
寸法:全長270.66m、最大幅39.62m(飛行甲板幅)、吃水9.75m
推進器:ゼネラル・エレクトリック・ターボ発電機4基で出力210,000馬力を供給し、4軸を駆動
速力:34kt(63km/h)
装甲:舷側152mm、飛行甲板25mm、主甲板51mm、下部甲板25〜76mm、砲塔38〜76mm、砲座152mm
兵装:(1942年)127mm対空砲8門、20mm対空機関砲30門、4連装27.9mm対空機関砲6基(24門)
搭載機:(1942年)戦闘機22機、急降下爆撃機36機、雷撃機12機
乗員:2,951名

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U.S.Navy

公開日 2013/11/01


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