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アーク・ロイヤル

【第17回】アーク・ロイヤル <空母>


アーク・ロイヤル (R09) はイギリス海軍の航空母艦で、同名の艦(アーク・ロイヤル)としては4代目になり、航空母艦としても2代目である。何回もの改良を重ねたが、艦載機の大型化により搭載数が減少。イギリス海軍最後の通常空母となった。

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ジェット戦闘機の運用可能な空母

デアゴスティーニ編集部

▲アメリカのハンプトン・ローズで行われた国際観艦式に飾り付けをして臨むイギリス海軍母艦アーク・ロイヤル(R09)。1957年5月。

イギリス海軍の空母「アーク・ロイヤル」(R09)は、元々オーディシャス級航空母艦の4番艦イリジスティブル (HMS Irresistible) という名称で、1943年に「イーグル」(R05)の同型艦として起工された。第二次世界大戦の終結と共に工事は中断され、その後設計が変更され、2基の蒸気カタパルト、5.5°のアングルド・デッキ、ミラー着艦装置、上部格納庫へのみ通じる左舷舷側エレベーターなど、近代的な装備を備える艦として完成。進水は1950年、竣工は1955年と建造に12年も要した。
同艦の航空群は当初50機からなり、シー・ホーク、シー・ヴェノム、ガネット対潜哨戒機(ASW)、スカイレイダー早期警戒機(AEW)のほか、数機の汎用ヘリコプターで構成されていた。1950年代末にはワイヴァーンが航空群に加えられている。1956年には、右舷に装備されていた114mm砲塔が撤去され、1959年には舷側エレベーターが廃止された。
1960年に再就役すると、「アーク・ロイヤル」の航空部隊にはシミター、シー・ヴィクセン、ガネット早期警戒機が加わった。1964年には後部両舷の前方にある114mm砲が撤去され、残った砲塔および40mmボフォース砲も1967〜70年の改修で撤去されている。この改修により、ファントム戦闘機の運用が可能となった。飛行甲板は8.5°のアングルド・デッキに改造され、新型のカタパルト(新規の甲板中央部のものを含む)と着艦装置が装備された。アイランドも改装され、新型レーダーが追加されるとともに旧型レーダーにも改良が加えられた。

イギリス海軍最後の通常空母

デアゴスティーニ編集部

▲1970年のイギリス海軍母艦アーク・ロイヤル(R09)の俯瞰写真。並走するのはイギリス海軍補助艦隊。

航空群の定数は48機から39機に減少し、この機数は以後同艦が退役するまで変わらなかった。通常、航空群は12機のファントムFG.Mk1、14機のバッカニアS.Mk2、4機のガネットAEW.Mk3、6機のシー・キングHAS.Mk1(後にHAS.Mk2)対潜哨戒ヘリコプター、2機のウェセックスHU. Mk1捜索・救難(SAR)ヘリコプター、ガネット艦上輸送機(COD)で構成されていた。バッカニアは、空中給油ポッドを装着すれば給油機として、また爆弾倉にカメラパックを装着すれば長距離写真偵察機としての任務を果たすことができ、少なくとも1機のバッカニアが写真偵察用の装備を整えて常時待機していた。
「アーク・ロイヤル」には機械的なトラブルの絶えることがなかったが、それでも1978年まで就役し、イギリス海軍最後の通常型空母として退役した。同艦の処遇についてはさまざまな議論が行われたが、結局1980年にデヴォンポートから回航され、スクラップにされている。同艦の退役をもってイギリス海軍の通常空母の歴史は幕を閉じ、イギリス海軍はインヴィンシブル級航空母艦を使用したシーハリアーとヘリコプターの運用にシフトしている。なお「アーク・ロイヤル」は、「イーグル」同様、1960年代に「レッド・ビアード」や「グリーン・パロット」戦術核爆弾を搭載できるよう改造を受けている。

諸 元

デアゴスティーニ編集部

▲北大西洋で行われたNATOの演習「ロイヤル・ナイト」で作戦行動するイギリス海軍母艦アーク・ロイヤル(R09)とアメリカ海軍母艦のインディペンデンス。

アーク・ロイヤル
排水量:基準43,060t、満載50,786t
寸法:全長275.6m、全幅34.4
m、吃水11.0m、飛行甲板幅50.1m
推進器:ギアード蒸気タービンで出力152,000馬力を供給し、4軸を駆動
速力:31.5kt(58km/h)
兵装:4連装GWS.22シーキャットSAM発射機4基
電子機器:タイプ965M対空捜索レーダー2基、タイプ982対空捜索レーダー2基、タイプ983測高レーダー2基、タイプ993水上捜索レーダー1基、AN/SPN-35着艦誘導レーダー1基、タイプ974航海レーダー1基、ESM装置1基
搭載機:39機(本文参照)
乗員:2,637名

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2014/05/29


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