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タイガー級

【第18回】タイガー級  <水上戦闘艦>


タイガー級は、イギリス海軍の巡洋戦艦で、竣工は第一次世界大戦開戦後の1914年10月。当初はライオン級巡洋戦艦と全く同型の4番艦となる予定だったが、日本の金剛型巡洋戦艦と比べ主砲塔の配置に遜色があることから、急遽設計を変更して建造された巡洋艦である。

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遅すぎた完成

デアゴスティーニ編集部

▲「タイガー」級は水上戦闘艦の中で最も発射速度の大きい主砲を持っていたと言われている。(写真/DeA Picture Library)

「タイガー」級は、イギリス海軍で運用された最後の巡洋艦である。タイガーの船体設計はアイアン・デューク級戦艦の巡洋戦艦化版で、1番艦「タイガー」は1959年にようやく就役し、続いて「ブレイク」と「ライオン」がそれぞれ1960年と1961年に就役した。
3隻の「タイガー」級は、排水量11,000tの軽巡洋艦「スウィフトシュア」級の最後の3隻として、第二次世界大戦中に起工され、MkXXIII 152mm速射砲9門で武装した。この水冷式兵器は自動で、毎分20発の発射能力があった。本艦は、ドイツや日本のいかなる同等艦も上回る威力を持つはずであった。建造作業は1944〜45年にいったん中断されたが、1951年にイギリス海軍省がより進んだ設計で完成させることを決定した後、10年ぶりに作業が再開された。新設計では、Mk26連装152mm両用砲2基(前方と後方に各1基)および連装76.2mm対空砲3基(2番砲塔[「B」]の位置に1基、第2煙突と後檣の間に2基並列)が装備された。
自動発射の152mm砲を持つとはいえ、第二次世界大戦当時の巡洋艦が、ソ連の潜水艦を最大の脅威とする冷戦の時代に活躍する余地はほとんどなかったのである。
「タイガー」が最大の名声を得たのは、ローデシア(現ジンバブエ)の一方的な独立宣言の直前に、イギリス首相ハロルド・ウィルソンとローデシア首相イアン・スミスとの間で1966年に行われた「タイガー・トークス(「タイガー」での艦上会談)」に同艦が用いられたときだった。本艦は、地中海哨戒中にこの会談のためジブラルタルに入港したが、このとき、乗組員には何も知らされていなかった。「ライオン」はわずか4年実戦配備された後、お払い箱になり、1964〜72年は予備役艦に編入されて過ごし、1975年に解体された。

ヘリコプター巡洋艦

デアゴスティーニ編集部

▲「タイガー」級で最初に退役になった「ライオン」。

竣工後の1965年から1972年にかけて「タイガー」と「ブレーク」対潜ヘリコプター搭載艦規格に転換された。「ブレイク」は1965〜69年にポーツマスで改造され、「タイガー」も1968〜72年にプリマス近郊のデヴォンポートで改造された。その結果、後方の152mm砲塔が撤去されて飛行甲板と格納庫が取り付けられ、装甲の大部分が取り外された。また76.2mm対空砲の代わりにシー・キャット艦対空ミサイル(SAM)発射機が装備され、4機のシー・キングまたはウェセックス対潜ヘリコプターが搭載された。しかし、国防費削減の時代にあって、これら2隻の大型巡洋艦は、イギリス海軍にとっては贅沢品であった。新造時の形態で各700名以上の乗組員を必要とした両艦は、ヘリコプター搭載艦としては900名近くが必要になった。結局両艦は長くは生きながらえず、「タイガー」はわずか6年で除籍となって1980年には廃艦リストに載り、1986年に解体された。「ブレイク」は、1979年12月に除籍され(これによりイギリス海軍に配備された最後の巡洋艦となった)、1982年に解体された。

諸 元

タイガー級(最終形態)
排水量:基準9,500t、満載12,080t
寸法:全長169.32m、全幅19.51m、吃水5.48m
推進器:パーソンズ・ギアード蒸気タービンで出力80,000馬力を供給し、4軸を駆動
速力:31.5kt(58km/h)
兵装:Mk26連装152mm両用砲1基(2門)、Mk6連装76.2mm両用砲1基(2門)、GWS22シー・キャット4連装SAM発射機2基
電子機器:タイプ965対空監視レーダー1基、タイプ992Q対水上/対低空捜索レーダー1基、タイプ278測高レーダー1基、タイプ903射撃指揮レーダー2基
搭載機:ウェセックスまたはシー・キング対潜ヘリコプター4機
乗員:885名

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2014/06/25


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