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ネルソン級

【第26回】ネルソン級 <戦艦>


ネルソン級戦艦は、1927年に竣工、第二次世界大戦の開戦時に就役していたイギリス戦艦の中では最新鋭の艦であった。同型艦は2隻で、「ネルソン」とその姉妹艦「ロドネー」だ。ワシントン条約で定められた排水量内で最大の攻撃力と防御力を実現したものの、代償に速力を失った。

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ワシントン条約のもとで建造

デアゴスティーニ編集部

▲「ネルソン」級戦艦は通常と異なる配置を採用した結果、不格好とさえ言われる設計となった。防御が厚く、装甲の内部配列は複雑で、非常に費用がかかり修理も困難だった。

ネルソン級戦艦は1927年に完成しており、ワシントン条約のもとでイギリス海軍が建造を許された唯一の主力艦であった。したがって、いずれの艦も基準排水量を35,000t以内に保つ必要がある一方で、406mm砲と強力な装甲の装備も行うという厳しい条件下で建造された。「ネルソン」級の設計にあたっては、仕様に適合させるため、「オール・オア・ナッシング」の考えに基づいた装甲や、3基の406mm砲台のすべてを前方に集中し、152mm砲をすべて後方に配置するといった、通常とは異なる方策が多く採用された。さらにもうひとつの重要な革新的特徴として、「水中防御」が挙げられる。これは、水線下に液体を充填した垂直隔壁を取り付けたもので、この特徴は第二次世界大戦後長い時間がたつまで明らかにされなかった。
「ネルソン」は、1939年12月にスコットランドのユー湾に入る際、磁気機雷によって甚大な損傷を受け、1940年8月まで修理を要した。1941年9月、マルタ島周辺の輸送船団護衛を行うH部隊に加わるため、本国艦隊を離れた。9月27日、イタリアの航空魚雷が前部に命中したが、無事ジブラルタルに到着することができた。「ネルソン」は、北アフリカ、シチリア島およびイタリア本土に対する揚陸作戦で砲火支援を行い、1943年9月29日には、マルタ島グランドハーバーに停泊中の「ネルソン」艦上で、イタリアと連合国との停戦協定の調印が行われている。

旗艦としての任務

デアゴスティーニ編集部

▲主砲・副砲を左舷に指向している「ネルソン」。

「ネルソン」は1944年11月に艦隊に復帰してノルマンディー上陸作戦を支援したが、1944年6月18日に機雷2個に触雷し、修理のためフィラデルフィア工廠(ペンシルベニア州)に向かった。1944年にアメリカでオーバーホールを受けた「ネルソン」は、東洋艦隊の旗艦として東インド諸島海域で活動した。「ネルソン」は、戦争が終わって本国に帰ると、スカパ・フローで「ロドネー」に代わって本国艦隊の旗艦の座に就いた。1946年にポートランドの練習艦隊に編入され、1947年に除籍。1948年には、「ロドネー」と並んでフォース湾に係留され、航空爆撃の標的として使用された後にスクラップにされた。
「ロドネー」は、戦争の大部分を本国艦隊で過ごし、主として重要船団の護衛に従事した。1941年5月、「キング・ジョージ5世」とともにドイツ戦艦に対する砲撃を行い、これを破壊した。短期間地中海にいた後、「ロドネー」は旗艦として本国艦隊に復帰した。戦争が終わって係留された「ロドネー」は、1948年にスクラップにされた。
「ネルソン」と「ロドネー」に対する評価は不当なまでに低かったが、1939年の時点で、両艦は当時現役だった艦の中で最も強力な戦艦の部類に入り、同時代の他国海軍の艦船に比べても、はるかに先進的な特徴を多く有していた。

諸 元

デアゴスティーニ編集部

▲軽い砲弾を高速で発射する406mm Mk1砲は、180発の発射で砲身を交換しなければならないという欠点があった。

ネルソン
排水量:基準33,313t、満載38,400t
寸法:全長216.40m、全幅32.30m、吃水8.50m
推進器:ギアード蒸気タービンで出力45,000馬力を供給し、2軸を駆動
速力:23kt(43km/h)
装甲:舷側330〜356mm、甲板95〜159mm、砲塔381〜406mm
兵装:406mm 3連装砲3基(9門)、152mm連装砲6基(12門)、120mm単装対空砲6門、2lb 8連装「ポンポン」砲2基(16門)、12.7mm対空機関銃8挺、622mm魚雷発射管2基
搭載機:通常は搭載しないが、第3砲塔上のカタパルトからスーパーマリン・ウォラス1機を発艦させることが可能
乗員:1,314名

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2015/02/26


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