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瑞鶴 

【第49回】瑞鶴 <空母>


 「瑞鶴」は「翔鶴」型航空母艦の2番艦である。第三次海軍軍備補充計画において、大和型戦艦(大和、武蔵)と同時期に建造された。真珠湾攻撃、珊瑚海海戦、第二次ソロモン海戦、南太平洋海戦、マリアナ沖海戦などの海戦に参加。姉妹艦の「翔鶴」と共に日本海軍の主力艦として活躍した。

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「翔鶴」の姉妹艦

デアゴスティーニ編集部

▲1941年9月、神戸沖にて竣工直後の瑞鶴。

「瑞鶴」は1938年5月に起工され、1941年9月に就役を開始、姉妹艦の「翔鶴」とともに第5航空戦隊を編成して、以後3年間、2隻は行動をともにした。
 1941年、第5航空戦隊は南雲忠一中将指揮下の第一航空艦隊(南雲機動部隊)に属し、真珠湾攻撃に参加した。しかし、第5航空戦隊の搭乗員が経験不足であったため、両艦は真珠湾攻撃で補助的な役割にしかつけなかった。その後、第5航空戦隊がセイロン島のイギリス軍に対する航空攻撃を始めたときまでには、十分に練成されていた。両艦は主隊を離れてトラック島へ行き、そこから1942年5月1日のポートモレスビー侵攻を援護した。
 続く珊瑚海海戦では、第5航空戦隊は軽空母「祥鳳」を失う代わりにアメリカ空母「レキシントン」を撃沈して、戦術的な勝利を収めたが、日本の空母は、駆逐艦や給油艦を巡洋艦や空母と間違えて撃沈するという誤りを犯した。5月7日には、九七式艦上攻撃機24機と九九式艦上爆撃機36機が、敵空母の上空で断雲の中から突然現れた戦闘機部隊の攻撃を受け、5月8日にはアメリカ軍機がスコールの中の「瑞鶴」を発見できないという同じような失敗を犯した。「瑞鶴」は無傷であったが、高練度の航空機搭乗員の消耗は深刻であったため、傷ついた姉妹艦とともに航空機要員の再練成のため日本に帰らなければならなかった。この結果、第5航空戦隊はミッドウェー海戦に参加できず、ミッドウェーの1か月後に新しい第1航空戦隊に編入された。
 その後は、ガダルカナルにおけるアメリカの力に対抗するためにソロモンに置かれたが、航空機の不足が深刻になり、2隻の空母に所定の航空機を搭載することはできなかった。

最後まで残った空母

デアゴスティーニ編集部

▲新造時の「瑞鶴」。

 1942年8月7日、アメリカ軍はガダルカナル島とフロリダ諸島に上陸してガダルカナル島の戦いがはじまり空母3隻(「翔鶴」「瑞鶴」「龍驤」)を基幹として南東方面に進出。8月24日の東ソロモン海戦で、「瑞鶴」は「エンタープライズ」に損傷を与えたが、相応の代償を支払った。「瑞鶴」は1944年6月のマリアナ沖海戦で深刻な打撃を被ったが、乗組員の奮闘によって、空母全体を巻き込みかねない火災は消し止められた。これを教訓として、「瑞鶴」の燃料庫は、周囲の空間からの空気を遮断するためにコンクリートで補強された。
 1944年10月、第3航空戦隊の一翼を担った「瑞鶴」は、囮となって、レイテ湾への上陸を支援するアメリカ空母をおびき寄せる作戦に使われた。10月24日、「瑞鶴」は最後となる航空攻撃部隊を発進させたが、攻撃機はすべて撃ち落され、次の日には、エンガノ岬沖でアメリカ軍機が4隻の日本空母すべてを撃沈した。ここで「瑞鶴」は主目標とされ、アメリカ機による引き続く2波の攻撃を被った。まず1発の魚雷が命中し、その後6発の魚雷、さらに7発の爆弾が命中した。「瑞鶴」はこの激しい損傷に耐えることはできず、まもなく横転して沈没した。
 真珠湾攻撃に参加した日本の空母6隻(「赤城」「加賀」「蒼龍」「飛龍」「翔鶴」「瑞鶴」)のうち、最後まで残ったのが「瑞鶴」である。正規空母として設計、建造され、機動部隊として作戦に参加できた最後の空母でもあった。

諸 元

デアゴスティーニ編集部

▲マリアナ沖海戦で防戦中の「瑞鶴」(中央)と二隻の「秋月」型駆逐艦。

瑞鶴
タイプ:艦隊空母
排水量:基準25,675t、満載32,000t
寸法:全長257.50m、全幅26.00 m、吃水8.90m
推進器:出力160,000馬力の蒸気タービンで4軸を駆動
速力:34.2kt(63km/h)
装甲:舷側装甲帯215mm、甲板170mm
兵装:12.7cm連装両用砲8基(16門)、25mm 3連装対空機関銃12基(36挺)
搭載機:戦闘機27機、急降下爆撃機27機、雷撃機18機
乗員:1,660名

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2017/01/30


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