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エンタープライズ<原子力空母>

【第5回】エンタープライズ <原子力空母>


世界初の原子力空母として知られるアメリカ海軍のエンタープライズは、同国の主要な作戦にも数多く参加し、2012年をもって50年超もの長きに渡る現役生活にピリオドを打ったのだった。

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世界初の原子力空母

▲2012年10月、アラビア半島南西部と東アフリカの間にあるバブ・エル・マンデブ海峡を通過するエンタープライズ。(写真/U.S. Navy)

改フォレスタル級の設計をもとに1958年に起工され、1961年11月に就役した世界初の原子力推進空母「エンタープライズ」(CVN-65)は、当時としては史上最大の軍艦であった。その後、ニミッツ級空母の登場によって大きさの点で追い越されたとはいえ、A2W加圧水型濃縮ウラン燃料原子炉8基という動力装置を収納するにふさわしい大きさを誇っている。ちなみに、海軍の建造計画では、原子力空母をもう5隻装備する予定であったが、建造費が巨額に上ることから取りやめになった。
エンタープライズは1979年1月から1982年3月にかけて大規模な改装が行われている。アイランド上部構造物が再構築されたほか、建造当初以来運用されてきた特徴あるECMドームや広告看板のようなレーダー・アンテナが撤去され、新型レーダー装置やマストに置き換えられた。改装後の同艦は、蒸気カタパルト4基、甲板エッジに設けられた航空機運搬エレベーター4基を装備し、航空兵器2,520t、航空燃料10,300,000rを搭載。他のアメリカ海軍空母と同様に、エンタープライズの搭載兵器には、10kTのB61、20kTのB57、60kTのB43、100kTのB61、200kTのB43、330kTのB61、400kTのB43、600kTのB43、および900kTのB61戦術核爆弾、100kTのウォール・アイ空対地核弾頭ミサイル、10kTのB57核爆雷が含まれており、必要に応じて1.4MTのB43および1.2MTのB28戦略核爆弾も搭載された。

数々の作戦に参加

▲2001年9月、イラク南部の飛行禁止空域監視作戦「サザン・ウォッチ」の支援のためアラビア湾を航行するエンタープライズ。(写真/U.S. Navy)

エンタープライズが搭載する航空部隊の規模や構成は、ニミッツ級搭載のものとほぼ同じで、同様のASCAC(対潜水艦類別解析センター)、NTDS(航法戦術指示システム)、TFCC(戦術旗艦指揮センター)設備を有している。また、OE-82衛星通信装置に加えて、イギリス製SCOT衛星通信アンテナ装置2基も装備し、イギリスやNATOの艦隊との通信に使用されている。この2つのシステムは1976年に装備された。
1990年代から2000年代にかけて、「砂漠の狐作戦」やアフガニスタンへの空爆、「イラクの自由作戦」など、アメリカの主要な作戦に参加したエンタープライズは、後継艦であるジェラルド・R・フォード(CVN-78)が就役する2015年まで現役を続ける予定であったが、アメリカ海軍の方針変更により、2012年末での退役が決定。同年12月1日に、ノーフォーク海軍基地で退役式典が行われ、50年超に及ぶ現役生活に別れを告げたのだった。

諸 元

▲2012年11月、母港であるノーフォーク海軍基地へ最後の帰還を果たすエンタープライズ。同艦は2012年12月をもって退役となった。(写真/U.S. Navy)

エンタープライズ
排水量:基準75,700t、満載93,970t
寸法:全長342.30m、全幅40.50m、吃水10.90m、飛行甲板幅76.80m
推進器:A2W原子炉8基、蒸気タービンによる280,000馬力で4軸駆動
速力:33kt(61km/h)
兵装:8連装Mk29シースパロー発射機(再装填不可)3基、20mmヴァルカン・ファランクスCIWS 3基
電子機器:AN/SPN-64(V)9航海レーダー1基、AN/SPS-49(V)5対空捜索レーダー1基、AN/SPS-48E 3次元レーダー1基、Mk23 TAS 1基、AN/SPS-67水上捜索レーダー1基、Mk95発射管制レーダー6基、Mk91 MFCS方位盤3基、AN/SPN-41 CCAレーダー1基、AN/SPN-43A CCA レーダー1基、AN/SPN-46 CCAレーダー2基、AN/
URN-25 TACAN装置1基、AN/SLQ-36ニキシー曳航魚雷デコイ1基、AN/SLQ-32(V)4/AN/SLY-2 ESM/
ECM装置1式、SSTDS、SRBOC Mk36チャフ/フレア発射機4基
搭載機:「改フォレスタル」級参照
乗員:3,215名(士官171名)+航空要員2,480名(士官358名)

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U.S. Navy

公開日 2013/05/24


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