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ヨークタウン

【第66回】ヨークタウン  <空母>


 アメリカ海軍の空母「ヨークタウン」(CV-5)は「ヨークタウン」級の1番艦で、ヨークタウン級航空母艦のネームシップ。その名を持つ艦としては三隻目。1942年、ミッドウェー海戦で沈没した。愛称は「オールド・ヨーキィ」。また、「ワルチング・マチルダ(ワルツを踊るマチルダ)」とも呼ばれた。

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太平洋に送られた「ヨークタウン」

▲「レキシントン」級よりも小型であったが、より多くの艦載機を搭載することができた「ヨークタウン」(CV-5)。

 「ヨークタウン」(CV-5)はルーズベルト大統領による連邦失業対策庁公共事業局の認可を受けて建造された。2番艦である「エンタープライズ」(CV-6)とともに1934年に起工され、3番艦「ホーネット」(CV-8)は1939年に起工された。艦の設計には、「レキシントン」や「サラトガ」のような密閉型格納庫ではなく、「レンジャー」から発展した開放式格納庫が取り入れられ、最大80機の航空機を格納することが可能だった。この配置は大きな成功を収め、その後さらに成功を収めた「エセックス」級の基礎となった。
 「ヨークタウン」は1937年9月にノーフォークで就役を開始したが、真珠湾攻撃後は急ぎ太平洋に送られた。フランク・J・フレッチャー海軍少将の指揮下、1942年春には南西太平洋方面へ出動し、5月の珊瑚海海戦に参加した。グラマンF4Fワイルドキャット戦闘機20機、ダグラスSBD-5ドーントレス急降下爆撃機38機、ダグラスTBDデヴァステイター雷撃機13機で構成される「ヨークタウン」所属の第5飛行連隊は、軽空母「祥鳳」を30分足らずのうちに撃沈するという目覚ましい攻撃ぶりを見せるなど、この海戦に大きく貢献した。5月8日には、「ヨークタウン」の急降下爆撃機が空母「瑞鶴」に被害を与えたが、濃密な戦闘機と対空砲火の壁をかいくぐって「ヨークタウン」に突進してきた九七式艦上攻撃機と九九式艦上爆撃機の攻撃を受け、飛行甲板に甚大な被害を受けた。
 「ヨークタウン」に命中した爆弾は爆発前に3層を突き抜けて、大規模な火災を引き起こした。ダメージ・コントロール(応急)部隊が火災をかろうじて鎮火したため、「ヨークタウン」は真珠湾へ帰港して修理を受けることができた。

ミッドウェー海戦

▲真珠湾のドックに入る「ヨークタウン」(CV-5)

 修理完了には3ヶ月かかると報告されていたが、早期戦線復帰が可能であれば最低限の修理を真珠湾で行い、戦列復帰させることが決定した。突貫作業の末、修理班は「ヨークタウン」の修理をわずか4日で仕上げ、1942年6月4〜6日のミッドウェー海戦に間に合わせた。4日の戦いでは、「ヨークタウン」の急降下爆撃機も攻撃に参加し、日本海軍の第1機動部隊が擁する空母4隻のうち、「赤城」、「加賀」、「蒼龍」を相次いで沈没させた。しかし「ヨークタウン」は、最後に残った空母「飛龍」の搭載機により3発の250kg爆弾を受け、それにも関わらず航空機の運用を続けていたが、さらに2発の魚雷を受けて完全に沈黙した。「ヨークタウン」所属機は「エンタープライズ」に着艦した。この後、「エンタープライズ」から発進した「ヨークタウン」所属機が「飛龍」を捜索し、攻撃にも参加している。「飛龍」は5日に沈没した。
 一方「ヨークタウン」は甚大なダメージに耐え抜き、応急部隊により火災が鎮火されて、艦内に浸水した海水の汲み出し作業に入っていた。しかし6日、ハワイへ向けて回航中の「ヨークタウン」に、日本の潜水艦イ-168が発射した魚雷2発が命中、翌7日遂に転覆沈没した。沈没に長時間を要したため戦死者数は58名と極めて少数に留まった。

諸 元

「ヨークタウン」(CV-5)
排水量:基準19,800t、満載27,500t
寸法:全長246.7m、最大幅25.3m、吃水8.53m
推進器:蒸気タービンで出力120,000馬力を供給し、4軸を駆動
速力:33kt(61km/h)
装甲厚:装甲帯102mm、主甲板76mm、下甲板 25〜76
mm
兵装:(1942年時)127mm対空砲8門、27.94mm 4連装対空砲4基(16門)、12.7mm機関銃16挺
搭載機:(1942年時)戦闘機20機、急降下爆撃機38機、雷撃機13機
乗員:2,919名(士官および下士官)

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2018/06/28


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