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ヴァンガード級

【第74回】ヴァンガード級 <潜水艦>


 「ヴァンガード」級原子力潜水艦はイギリス海軍がの戦略ミサイル原子力潜水艦であり、イギリスが運用している唯一の核戦力である。「レゾリューション級」の後継艦で、4隻が就役しており、常時1隻が任務についている。

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新設計の「ヴァンガード」級

▲タグボートの補助で入港する「ヴァンガード」。

  イギリス海軍の「ヴァンガード」級(「V」級)原子力弾道ミサイル潜水艦(SSBN)は、ポラリス・ミサイルを装備した先代の「レゾリューション」級(「R」級)と異なり、完全な新設計であるが、それ以前のSSBNの長所もいくつか取り入れている。
 「ヴァンガード」級はこれまでにイギリスで建造された最大の潜水艦であり、イギリス海軍に所属する艦船の中でも3番目に大きい。しかし、この艦は先代の「レゾリューション」級の149名よりも少ない132名の乗員で哨戒任務を行う。「ヴァンガード」級は厳重な秘密のベールに包まれており、冷戦が終結し、その戦略的役割が低下したにも関わらず、兵器システムと哨戒任務に関する詳細は現在も高度な機密扱いとなっている。
 「ヴァンガード」級の「ヴァンガード」、「ヴィクトリアス」、「ヴィジラント」、「ヴェンジャンス」の4隻はヴィッカース・サブマリン・エンジニアリング社により、イギリス北部カンブリアのバロー・イン・ファーニスにある同社造船所で建造された。その巨大な寸法のため、建造に際しては、デヴォンシャー・ドック・ホールという特別な生産設備が新たに作られた。船体が巨大になったのはトライデントD5潜水艦発射弾道ミサイル(SLBM)を積むためである。

トライデントへの転換

▲「ヴァンガード級」潜水艦が試射したトライデント2号ミサイル。

 1996年、ポラリスからトライデントへの最初の大規模な転換が行われ、「ヴィクトリアス」がトライデントSLBMを搭載して哨戒配備に就いた。そして1998年に発表されたイギリス国防省の「戦略防衛見直し」(SDR)により、空軍からWE177自由落下型戦略核爆弾が退役して以来、トライデントは、同国の唯一の核抑止力となった。さらにイギリス国防省によれば、「ヴァンガード」級では「核兵器の発射準備に要する時間」が「数分」から「数日」へと変更された。
 「ヴァンガード」級は16発のトライデントを収容するが、これはアメリカ海軍が「オハイオ」級トライデント搭載艦に採用している24発搭載の設計に基づいている。トライデント・ミサイル・システムはアメリカから技術供与を受け、ロッキード・マーチン社で製造されている。トライデントD5は個別誘導複数目標再突入体(MIRV)システムであり、ミサイル1発あたり12個の弾頭を搭載する能力を持つ。ミサイルの整備はアメリカで行われるが、弾頭についてはバークシャー中南部オルダーマストンにあるイギリス核兵器研究所が設計、製造、取り付けおよび整備を一手に行う。
 「ヴァンガード」級の各潜水艦は最大192個の核弾頭を搭載できるが、イギリス海軍は当初、1艦当たり96個しか搭載せず、これをミサイル8発に分配すると主張した。SDRにより、これはさらに削減されて1艦あたり48個の核弾頭を4発のミサイルに分けることとされている。イギリス国防省は、哨戒中の艦のミサイル搭載数についてのコメントを拒否しているが、現在ではおそらく1発あたり1個の核弾頭しか搭載しておらず、しかも準戦略的kT範囲内であると見られている。「ヴァンガード」級はいずれか1隻が常時抑止哨戒任務に就き、1隻が予備艦として待機している。

諸 元

ヴァンガード級
排水量:水中15,900t
寸法:全長149.9m、全幅12.8m、吃水12m
推進器:(原子力)ロールスロイス加圧水型原子炉1基/(通常動力)GECタービン2基で、出力27,500馬力を供給
速力:水中25kt(46km/h)
魚雷発射管:533mm発射管4基
ミサイル:ロッキード・マーチン・トライデント2(D5)3段式12,000km射程固体燃料核搭載ミサイル16発、各D5は1996年に導入された100〜120kTのMIRV準戦略核弾頭12個を搭載可能
電子機器:タイプ1007 Iバンド航海レーダー、タイプ2054複合多重周波数ソナー一式(タイプ2046曳航式アレイ・ソナー、タイプ2043船体収納式アクティブ/パッシブ探索ソナー、タイプ2082パッシブ攻撃および測距ソナー含む)
乗員:132名(士官14名)

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2019/02/27


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