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マーモン・ヘリントン装甲車

【第37回】マーモン・ヘリントン装甲車


マーモン・ヘリントン装甲車は、第二次世界大戦中に南アフリカ軍とイギリス軍が採用した装輪装甲車である。1939年の戦争勃発まで作業は遅々として進まなかったが、戦争が始まったために至急検討が行われ、試験車両を量産に移すことが決定された。

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南アフリカの装甲車

デアゴスティーニ編集部

▲イタリアのブレダ20mm機関砲を備えたマーモン・ヘリントン装甲車MkII。1941年5月8日、トブルク近郊。

南アフリカの自動車産業界には装甲車の生産経験がまったくなかったにも関わらず、南アフリカ連邦政府は装甲車の開発に着手。1938年に2種類の装甲車の開発を発注した。この車輛はフォード社の3tトラック(CMPトラックシリーズ)をベースに用いることとなった。発注はすぐに1,000両に膨れ上がり、この種の車両を大規模生産する施設が存在しなかったにも関わらず、数か月後には最初の車両が完成した。
南アフリカは、カナダからフォード社のトラックのシャシー、アメリカからマーモン・ヘリントン社の4輪駆動トランスミッション、イギリスから兵装を輸入して装甲車を作り上げた。名称の由来は、動力機構を作ったマーモン・ヘリントン社の名称による。組み立てと生産は、車両組立工場や鉄道工場で行われ、装甲板は南アフリカの製鉄所で生産された。アメリカ製のブローニング機関銃を除き、イギリスでは本車に装着する砲兵装が生産され、装甲板は南アフリカ アイアン・アンド・スティール工業会社が生産した。最終組み立てはドーマン・ロング社や他の企業が担当した。
「南アフリカ偵察車MkI」と名づけられた最初のタイプは、軸間距離の長い4×2駆動車であった。次の「南アフリカ偵察車MkII」は軸間距離が短く、4×4駆動を採用した。東アフリカでイタリア軍との戦闘に使用された後、MkIは主として訓練用途に振り向けられたが、MkIIはそうではなかった。このタイプは、イギリス軍でマーモン・ヘリントン装甲車MkIIと名づけられた。

現地での改造

デアゴスティーニ編集部

▲1941年11月28日、西部の砂漠を警備中のマーモン・ヘリントン装甲車。

マーモン・ヘリントン装甲車MkIIは、シンプルながら、新しい4×4トランスミッションと優れた形状の装甲車体を持ち、原型のトラックを効果的に改造した車両となっていた。初期型では、ヴィッカース7.7mm機関銃を取り付けた砲塔が車体上部に装備され、車体前部に軽機関銃が装備されていたが、この組み合わせが戦闘で試された結果、砲塔の7.7mm銃のそばにボイズ13.97mm対戦車ライフルを配置するよう変更。車両は乗員4名をゆったり収容でき、エンジンはフォードV型8気筒であった。
これらの車両が北アフリカの南アフリカ軍およびイギリス軍部隊に初めて配備された当時、ある程度の数が揃っている装甲車はほかにはなかった。このため、マーモン・ヘリントンは初期の西部砂漠作戦で偵察部隊の主力装備となり、驚くほどの効果を発揮した。しかし、厚さ12mmの装甲は薄すぎてあまり役に立たないことが多く、兵装も軽すぎた。そこで、現地部隊は戦場で兵装を変更し、あらゆる種類の兵装が砲塔に付加されたり、あるいは砲塔を取り外した車体に取り付けられた。この中では、イタリア軍から捕獲した20mmブレダ機関砲がよく使われたが、イタリア軍とドイツ軍の37mmや45mmの戦車砲、対戦車砲も使用された。イギリス軍の2lb(40mm)戦車砲が取り付けられたものもあり、後の型ではこの砲が広く使われるようになった。
マーモン・ヘリントン装甲車頑丈であったことから乗員に好まれ、長く使用された。現地での改造も頻繁に行われ、指揮車両や修理車両に転用されたものもあれば、砲塔にブレダ砲4門を取り付けたタイプもあった。やがて、より公式なハンバー装甲車などが戦場に到着すると、マーモン・ヘリントンは徐々に部隊から退いていった。南アフリカが乏しい生産力と開発力の中から送り出したマーモン・ヘリントン装甲車は、同国軍事産業にとっての輝かしい功績であると言えよう。なお、MkIVより後のタイプは、ほとんどが試作車両の段階で終わっている。

諸元

マーモン・ヘリントンMkIV
乗員:4名
寸法:全長4.57m(車体長)、全高2.13m、全幅1.83m
エンジン:出力85馬力のフォードV型8気筒ガソリン・エンジン1基
重量:6.4t
性能:最大路上速度80.5km/ h、最大路上航続距離322km

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2016/01/27


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