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チャーチルAVRE

【第83回】チャーチルAVRE <装甲車>


 チャーチルAVREは、チャーチル戦車を改造したイギリスの戦闘工兵車で、最初に"AVRE"の名が冠されたモデル。すぐさま工兵部隊強襲旅団などに配属された装甲工兵の標準装備となった。1944年6月のノルマンディ上陸作戦において活躍した。

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チャーチルAVREの開発

▲直径数cm程度の細い木の枝を集めた束を積んだチャーチルAVRE。1944年12月頃。

1942年のディエップ侵攻作戦は、連合軍に多くの教訓をもたらしたが、カナダ工兵の苦闘も貴重な経験の一つとなった。彼らは、敵の攻撃から身を守るすべをまったく持たなかったがために、障害物爆破や海岸部の地雷処理といった作業を実施できなかったのである。作戦後、カナダ軍の工兵将校は、「戦車を戦闘工兵任務用に改造し、工兵や重量爆破兵器を作業地点まで運搬できるようにする」というアイデアを提出した。作業を行う戦闘工兵を装甲で守ることに加え、装甲車編隊と密接な協力関係を保つことが、この案の狙いであった。

 この案は受け入れられ、検討の末にチャーチル戦車を改造の基礎車両とすることが決定された。戦車用の内装と主砲は完全に取り外され、工兵が使用する爆薬、特殊工具、地雷など、さまざまな機材を収納できるように内装が徹底的に改修された。砲塔は残されたが、通常の砲の代わりにぺタード(爆竹)と呼ばれる特別な臼砲が装着された。ペタードは口径290mmの有翼弾を発射するスピゴット迫撃砲で、この有翼弾はその形状から「フライング・ダストビン(空飛ぶごみ箱)」の通称で兵士たちから呼ばれていた。ペタードが発射する爆薬の重量は18.14kg、射程は73mで、銃座、掩蓋陣地、建物などの構造物を爆破可能であった。この有翼弾は車内に24発が搭載され、装填は砲口から行われた。
 チャーチル戦車を改造したこの車両はチャーチルAVRE(工兵用装甲車両)と呼ばれ、すぐさま第79機甲師団やイギリス工兵部隊強襲旅団などに配属された装甲工兵の標準装備となった。AVREは工兵に防御手段を与えただけでなく、多様な特殊装備を運搬する任務もまもなく行うようになった。
 AVRE用に使用されたチャーチル戦車はMkIIIとMkIVであった。改造は多くの場合キットを用いて行われ、製造企業の工場やイギリス陸軍電気機械技術部隊の工廠などが作業を担当した。この改造では、特殊装備品を固定するブラケットや、その他の装着ポイントが車体周りに取り付けられた。また車体後部には、戦闘補給物資を運搬する特別なAVRE用ソリを牽引するためのフックが取り付けられた。

ノルマンディでの活躍

▲戦後型のチャーチルMK.VII AVRE。

 チャーチルAVREが大規模に使用されたのは、1944年6月のノルマンディ上陸作戦が最初で、AVREがこのときに十分な存在価値を示した。チャーチルAVREは1950年代中期まで現役にとどまり、一部の部隊ではその後も使用された。これらの車両は、束柴の配置、柔らかい地面へのマットの配置、ペタード臼砲による拠点爆破、戦闘工兵用機材の前線への運搬、重重量爆薬の配置など、実にさまざまな用途に使われた。しかし、長い目で見た場合、チャーチルAVREが果たした最大の役割は、装甲車編隊の作戦に特殊戦闘工兵戦車が不可欠の要素であることを、身をもって証明したことであろう。
 戦後のチャーチルAVRE開発で最も重要な出来事の一つは、スピゴット迫撃砲が特別開発の165mm破砕砲に交換されたことである。この砲は弾頭重量60lb(27.2kg)でHESH弾(粘着榴弾)を発射し、強力なコンクリートの障害物でさえも粉砕することができた。また、スピゴットと比較して精度が高いだけでなく、AVREの砲塔内部から弾薬を装填することができた。1950年代初期に13両前後のチャーチルAVREにこの新型砲が装備され、1962年まで配置に就いていた。その後、センチュリオンAVREが後任として任務に就いたが、この車両にも165mm破砕砲が装備されていた。

諸 元

▲"ボビン"の敷設を行うチャーチルMk.IV AVRE。1944年6月。

チャーチルAVRE
乗員:6名
寸法:全長7.67m、全幅3.25 m、全高 2.79m
エンジン:出力350馬力のベドフォード・ツイン6 液冷ガソリン・エンジン1基
重量:38t
性能:最大路上速度24.9km/ h、最大路上航続距離193 km、渡渉水深1.02m、越堤能力0.76m、越壕能力3.05m

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)

[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2019/12/13


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