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コンソリデーテッドB-24リベレーター 

【第96回】コンソリデーテッドB-24リベレーター  <爆撃機>


 B-24 リベレーターは、アメリカ陸軍航空軍の大型爆撃機。開発したのは、コンソリデーテッド・エアクラフト社で、愛称の「リベレーター」は、解放者の意。アメリカ海軍にもPB4Y-1 リベレーターとして制式採用され、対潜哨戒機として運用された。

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最も多く生産された爆撃機

▲B-24D-7-CO 41-23828号機。

 コンソリデーテッドB-24リベレーターの総生産機数は、第二次世界大戦時のアメリカ機では最も多く、また4発機としては史上最多である。リベレーターが設計段階に入ったのは1939年のことで、試作機のXB-24は同年12月29日に初飛行し、1940年には少数の開発機が製造された。最初の量産型であるB-24Dは1941年後期に登場し、最終的に2,738機が生産された。
高翼と上下に高い胴体(幅は比較的薄い)を持ち、当時、アメリカ陸軍の主力重爆撃機となりつつあったB-17重爆撃機は、並外れた堅牢性で高い評価を受けてはいたが、航続距離の短さが難点であった。これはイギリスを拠点とするドイツへの爆撃でも余裕は少なく、太平洋上での作戦や、以後想定される日本本土への爆撃には大きな制約となるものであった。
 コンソリデーテッド社は航続距離を伸ばすため、主翼の翼型にはデービス翼と呼ばれる、グライダーのような細長い直線翼をモデル31から流用した。航続距離の長さが持ち味のB-24は太平洋方面を中心に配備することとされ、B-24Dの大部分は対日戦に投入されたが、ヨーロッパおよび北アフリカ方面でも第8および第9航空軍がこの機種を受領している。リベレーターが実施した最も有名な作戦は、1943年8月1日のルーマニア、プロイエシュティ精油所に対する空襲であろう。

搭載火器の強化

▲フォード自動車のウィローラン工場で大量生産されるB-24E爆撃機。

 B-24Dの次に登場したのはプロペラを変更したB-24E(791機製造)で、さらにB-24G(430機)が続いた。B-24EはB-24Dのフォード社仕様だが、フォートワース工場やダグラス社タルサ工場でも同仕様が生産されている。R-1830-65装備(タルサ工場製のみR-1830-43)。A-13ボールターレットは未装備で、プロペラもD型から変更されている。
 B-24Gでは、ドイツ軍戦闘機による正面攻撃に対抗するため、機首に2連装ターレットが導入された。B-24Dのノース・アメリカン社仕様で、同社呼称NA-95。R-1830-43または-65装備している。
 B-24G-5-NTより機首にエマーソンA-15旋回銃塔を装備。次のB-24H (3,100機)では、機首にさまざまなターレットが取り付けられた。主要生産型となったB-24J (6,678機)は、モーター・プロダクツ製のターレットを機首に取り付け、新型の自動操縦装置と爆撃照準装置を装備していた。B-24L(1,667機9はコンソリデーテッド製のターレットに手動式2連装機関銃を搭載し、B-24M(2,593機)はモーター・プロダクツ製の2連装尾部ターレットを装備していた。このようにB-24は膨大な機数が生産されて、コンソリデーテッド社、ダグラス社、フォード社、ノース・アメリカン社の各工場から送り出された。B-24はアメリカ陸軍航空軍のほか、イギリス空軍(42個飛行隊に配備)やアメリカ海軍(PB4Yの名称で使用)にも多くが引き渡された。また、乗客25名を運ぶC-87輸送機も282機生産されている。

諸 元

コンソリデーテッドB-24Jリベレーター
タイプ:8/10人乗り昼間中/重爆撃機
寸法:全幅33.53m、全長20.47m、全高5.49m、主翼面積97.36m2
エンジン:出力1,200馬力のプラット&ホイットニーR-1830-65星形ピストン・エンジン4基
重量:自重16,556kg、最大離陸重量29,484kg
性能:最大速度467km/h(高度25,000ft)、高度6,096mへの上昇時間25分、実用上昇限度8,535m、航続距離3,220 km(爆弾3,992kg搭載時)
兵装:12.7mm機関銃合計10挺(機首、尾部、コックピット後方の胴体上と胴体中央下面のターレットに各2挺、胴体両側面に手動式各1挺)、加えて通常3,992kgの爆弾を搭載

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp。

公開日 2020/12/21


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