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ザラ級

【第84回】ザラ級  <巡洋艦>


 「ザラ」級重巡洋艦はイタリア海軍が1930年代に建造した重巡洋艦の艦級である。完成時は装甲巡洋艦に類別されていたが、ワシントン条約の制限下の条約型重巡洋艦として建造された。4隻が建造され、第二次世界大戦中に幅広く運用された。

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「ザラ」級重巡洋艦の開発経緯

▲「ザラ」級重巡洋艦「ザラ」。1941年、マタパン岬沖海戦で撃沈。

 フランスとイタリアの両海軍の間には潜在的な競争心があり、1922年のワシントン条約締結後に再燃した。フランスが建造した2隻の「デュケーヌ」級巡洋艦は、すぐに、より防御力に優れたイタリアの「トレント」級に負かされた。しかし、「トレント」級の完成前に、フランスは4隻の「シュフラン」級巡洋艦の建造に着手。ザラ級重巡洋艦は基本的に「トレント」級重巡洋艦の改良型で、フランス海軍の新鋭巡洋艦「シュフラン」級への対抗で計画された。
 「トレント」級重巡洋艦はイタリアの長大な海岸線で哨戒・防衛の行動をとるために速力を優先して設計され、比較的軽装甲にとどめられたことから、同程度の火力を備える艦との戦闘には難点があった。そこで、イタリア海軍は同種艦との水上砲戦を優位に行える艦として再設計したのが本級である。ザラ級重巡洋艦は自身の砲撃に耐えられるだけの充分な防御装甲があり、ザラ級重巡洋艦の完成をもって当時で最高の装甲巡洋艦となった。しかし、肥大する防御重量の増加はワシントン海軍軍縮条約で制限された10,000トンの範囲内に収まらず、条約の範囲内で収めるために上部構造物の縮小化と魚雷発射管を撤去するなど重量を減らす努力が行われたが、範囲内に収めるのは不可能となり、前級に引き続いて本級も条約に違反する重巡洋艦となってしまった。

マタパン沖夜戦

▲カラブリア沖海戦に参加した「ザラ」。

 「ザラ」級の3隻は、地中海海域で戦闘が勃発してからわずか1か月後の1940年7月、カラブリア沖海戦において、第1巡洋艦戦隊を編成した。この戦闘でイタリア側は旗艦に被弾するやいなや撤退し、あっけない幕切れを迎えた。
 次の重要な戦闘は、「ザラ」級にとって最後の戦闘でもあった。1941年3月末近く、種々の艦の混成によるイタリア艦隊が、クレタ島付近でイギリス輸送船団を迎撃した。しかしイギリス軍は海域から離れ、イタリア軍に罠を仕掛けた。危険を察知したイタリア艦隊は引き返したが、敵戦艦を餌食にしようと狙うイギリス軍は、空母艦載機による攻撃で艦隊を足止めし、味方の戦艦が砲撃距離に接近するまでの時間を稼いだ。この結果イタリア側は第1戦隊の「ザラ」級「ポーラ」が損傷を受けて行動不能になり、2隻の同型艦「ザラ」と「フューメ」および駆逐艦2隻が「ポーラ」救援のためにその場にとどまった。イギリス海軍大将アンドリュー・カニンガム卿率いる戦艦部隊がこれらの艦に襲いかかり、至近距離からの380mm砲の一斉砲撃により決着をつけた。この戦いは後にマタパン沖夜戦として知られるようになった。こうして「ザラ」級は、アメリカの「アストリア」級およびイギリスの「クレッシー」級と並んで、1度の交戦で同型艦3隻を失うという不名誉な記録を残すこととなった。ちなみに前者は1942年8月8日の第1次ソロモン海戦で日本の三川中将率いる第8艦隊の砲雷撃によりサヴォ島沖で「ヴィンセンズ」、「クインシー」、「アストリア」を失い、後者は1914年9月22日にドイツのU-9潜水艦の雷撃により北海沖で「アボウカー」、「ホーグ」、「クレッシー」を失った。
 最後に残った4番艦「ゴリツィア」は、1943年のイタリアと連合軍との停戦後、ドイツ軍に接収された。「ゴリツィア」は、今や連合軍側についたイタリアの人間魚雷「チャリオット」により、1944年6月にラ・スペツィアで沈められた。

諸 元

ザラ級

同型艦(就役年):「ザラ」(1930)、「フューメ」(1930)、「ゴリツィア」(1930)、「ポーラ」(1931)
排水量:基準11,545〜11,680t、満載13,945〜14,330t
寸法:全長182.8m、全幅20.62m、吃水5.9m
推進器:パーソンズ・ギアード・タービンで出力108,000馬力を供給し、2軸を駆動
速力:32kt(59km/h)
装甲:舷側100〜150mm、甲板70mm、砲塔120〜140mm、露天砲塔140〜150mm
兵装:203mm連装砲4基(8門)、100mm連装両用砲8基(16門)、37mm対空機関砲8門
搭載機:水上機2機
乗員:841名

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2019/12/19


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