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エセックス級

【第87回】エセックス級  <空母>


 「エセックス」は、アメリカ海軍の「エセックス」級航空母艦のネームシップ。艦名はマサチューセッツ州エセックス郡に因み、1799年に完成した帆走フリゲート「エセックス」を初代とする伝統的な艦名で、アメリカ海軍の空母建造史上、最も費用対効果に優れた空母と言える。

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アメリカで最も成功した空母

▲「エセックス」は、第二次世界大戦中に就役したあらゆるタイプのアメリカ海軍向け艦載機を運用できた。

 「エセックス」級は、空母建造史上、最も費用対効果に優れ、最も成功した空母と言える。1939年6月に出されたその仕様書によれば、このクラスは「ヨークタウン」級空母の発展型として、強力な防御兵装、より厚い装甲、大出力の推進機関、そして何よりもより多くの航空燃料を積むために、排水量を7,000t増加させることとされていた。6,300t以上もの燃料を積載することで、「エセックス」級の航続距離は速力20kt(37km/h)で27,360kmにおよび、また690tのガソリンと220tもの弾薬を搭載したおかげで、艦上飛行隊の再補給までの出撃可能回数も大きく上昇した。「エセックス」級の搭載航空機数は、「ヨークタウン」級と同数とされたが、実際にはさらに多くの機体を搭載することもできた。公称の艦載機数は82機であったが、1945年には108機もの最新の航空機を搭載していた。
 「エセックス」級は11隻が1940年に発注され、第二次世界大戦中に17隻が竣工している。建造期間は大変短く、1番艦の「エセックス」(CV-9)は20か月で建造され、さらに戦時中における平均建造期間は17か月半にまで短縮された。

実戦投入

▲1951年、SCB-27A改装後の「エセックス」。

 「エセックス」は、新しい中部太平洋部隊の編成の第一弾として位置づけられ、1943年5月にハワイ・真珠湾に到着した。当時アメリカ海軍の最も困難な時期はすでに過ぎ去っていたとはいえ、「エセックス」は「エンタープライズ」や「サラトガ」、さらに「インディペンデンス」級軽艦隊空母などと並んで、高速空母機動部隊の一員として多くの激しい戦いに参加した。1944年春に同艦は短期間の改装のためにいったん退いたが、第12任務部隊第1群に復帰してマーカス島(南鳥島)攻撃に参加している。その後は、第38任務部隊の中でも有名な第3群の一角を担った。1944年11月25日、レイテ湾上陸部隊を支援中に左舷に特別攻撃機の体当たりを受けた。この攻撃により15名が死亡、44名が負傷し、「エセックス」は修理のために退却を余儀なくされた。しかし、同艦はその後わずか3週間あまりで任務に戻っている。
 1945年、「エセックス」は第38任務部隊に復帰し、リンガエン湾、台湾、先島諸島および沖縄攻撃に参加した。また第58任務部隊とともに日本本土への最終攻撃にも参加し、1945年8月の日本降伏時には、東京湾に集結した大艦隊のうちの1隻となった。その後本国に帰還して、初めて全体的な修理を受け、予備役に編入された。
 振り返ってみると、「エセックス」級はアメリカ海軍の太平洋作戦において理想的な空母であった。「エセックス」級は耐航性に優れ、広大な作戦領域をカバーできる航続性能を持っていた。これは艦そのもののみならず、艦載航空兵力に関しても言えることであった。格納庫は開放型ではあったが極めて堅牢で、同クラスのうち、就役後の14か月間に敵攻撃による損傷を受けたのは、わずか3隻のみであった。そしてこれらのうち「フランクリン」(CV-13)を除く全艦が、戦闘における深刻な損傷から立ち直って終戦までに前線に復帰している(「フランクリン」は戦後再就役)。

諸 元

▲1956年、SCB-125改装後の「エセックス」。

エセックス(CV-9))

排水量:基準27,100t、満載33,000t
寸法:全長267.21m、全幅(飛行甲板幅)45.01m、吃水8.69
m
推進器:ギアード蒸気タービンで出力150,000馬力を供給し、4軸を駆動
速力:33kt(61km/h)
装甲:(1943年)舷側64〜102mm、飛行甲板38mm、格納庫デッキ76mm、主甲板38mm、砲塔および砲座38mm
兵装:127mm対空砲12門、4連装40mmボフォース対空砲11基(44門)、20mm対空機関砲44門
搭載機:(1943年)戦闘機6機、急降下爆撃機36機、雷撃機18機
乗員:3,240名

(この記事はワールド・ウェポン<デアゴスティーニ・ジャパン刊>をもとに構成したものです。)
[タイトル写真]U. S. Army/U.S. Marine Corp

公開日 2020/03/25


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